Polímeros de bacterias, desde el Tec para apoyar al medioambiente

La doctora Berenice Vergara, investigadora del Tecnológico de Monterrey, Campus Estado de México, está desarrollando un proyecto en el que es posible crear plástico 100% biodegradable. Este proyecto consiste en producir y extraer polihidroxialcanoatos (PHA), polímeros provenientes de bacterias, que permiten la fabricación de plásticos degradables y compatibles con el cuerpo humano. Con esto, se pretende reemplazar el uso de polímeros derivados del petróleo para disminuir la contaminación generada por el PET en el mundo.

“Los polímeros derivados de estas bacterias tienen la peculiaridad de que permiten cerrar el ciclo de carbono, es decir, que el producto se degrada en su totalidad y no parcialmente, como es el caso de muchos productos que promocionan como biodegradables”, puntualizó la doctora Vergara. “El plástico que estamos desarrollando tarda sólo tres meses en tener una biodegradación total, mientras que el plástico derivado del petróleo tarda cientos de años o incluso más”.

Actualmente, la doctora Vergara, junto con su equipo conformado por estudiantes de la maestría en nanotecnología, doctorado en ciencias de la ingeniería, alumnos de las carreras de ingeniería química y dos profesores cátedra, están trabajando de la mano con Cinvestav y la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo en mejoras que permitan implementar un uso en menor plazo.

“Hoy por hoy, estamos trabajando en dos factores. El primero es mejorar los rendimientos para disminuir los costos de los plásticos y hacer esto algo más rentable. El otro factor es el mejoramiento mecánico ya que el polímero sigue siendo frágil.  Si logramos reforzarlos, podremos empezar a desarrollar materiales más elásticos como bolsas”, comentó la investigadora.

La contaminación del suelo y de los mares a consecuencia del uso del plástico es un problema considerado grave. De hecho el tema central del Día Mundial del Medio Ambiente de este año, celebrado el pasado 5 de junio, fue “Sin contaminación por plástico”.

De acuerdo con la ONU, cinco billones de bolsas de plástico se utilizan cada año y un millón de botellas de plástico son compradas cada minuto. De estas, casi el 70% o más van al medio ambiente o a vertederos, y más de 13 millones llegan al mar cada año.

 

Polímeros de bacterias, desde el Tec para apoyar al medioambiente

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De una industria exigente, investigaciones espaciales viento en popa

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A comer con la cuchara, y la cuchara, gracias a investigadores politécnicos

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Nuevas propuestas para entender el cambio climático

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A comer con la cuchara, y la cuchara, gracias a investigadores politécnicos

Como una alternativa para disminuir el uso de cubiertos de plástico, investigadores del Centro de Desarrollo de Productos Bióticos del Instituto Politécnico Nacional (IPN) desarrollaron una cuchara comestible con salvado de arroz.

Se trata de un prototipo que ya fue sometido a pruebas de funcionalidad y cuya formulación será empleada también para el desarrollo de otros cubiertos y utensilios. Asimismo, será sometido a pruebas de nutrición para medir el impacto en la salud de quienes consuman la cuchara, toda vez que el salvado de arroz cuenta con importantes propiedades nutricionales.

La Agencia Informativa Conacyt compartió una entrevista que realizó en exclusiva a los investigadores responsables del proyecto, quienes mencionaron que la idea surgió tras buscar alternativas para introducir el salvado de arroz en la dieta de los mexicanos, a través de un producto que contara con valor agregado que lo volviera atractivo ante los consumidores.

“Somos un grupo de investigación que evalúa las propiedades nutricionales de diversos productos naturales y, posteriormente, su impacto en la salud de la población cuando son introducidos en su dieta. Como consecuencia de ese trabajo, identificamos que el salvado de arroz cuenta con importantes beneficios; sin embargo, es poco consumido por los mexicanos”, dijo el investigador Adrián Guillermo Quintero Gutiérrez.

El doctor, nivel I del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), precisó que el salvado de arroz es un subproducto, residuo que en los molinos se desecha pese a que cuenta con alto valor nutricional. Fue así como surgió la idea de darle valor agregado para que se vuelva un producto consumido por los mexicanos.

“La fórmula que utilizamos considera también un periodo óptimo para la degradación del producto en caso de que el usuario final no quiera consumirlo. A diferencia del plástico, que tarda cientos de años en degradarse, nuestra cuchara, cuando no es consumida, tardaría solo unos días en biodegradarse”.

Del molino a la mesa

De acuerdo con el investigador, el primer paso que dio el proyecto fue la valoración del contenido nutricional del salvado y, en paralelo, determinar si contaba con las propiedades necesarias para moldearlo como una cuchara con la rigidez necesaria para ser utilizada como cubierto para consumir alimentos.

Para ello se probaron formulaciones con diferentes proporciones de agua, modificaron el tamaño de las partículas de salvado, e incluso diseñaron prototipos que fueron horneados, y comprobaron que no se modificaba el sabor.

También complementaron la formulación con sustancias naturales que le proporcionan las características necesarias para funcionar como un cubierto, es decir, dureza para soportar el bocado, que no se reblandezca rápidamente en una suspensión caliente —sopa— y también la flexibilidad necesaria al ser masticada.

Al describir el proceso que se sigue desde que se obtiene el salvado hasta que se convierte en una cuchara, el doctor Javier Villanueva Sánchez, investigador que también forma parte del grupo, dijo que el primer paso es tratar el salvado de arroz y generar un tamaño de partícula óptimo para elaborar la mezcla. Una vez que se procesó el salvado, se realiza la mezcla de todos los ingredientes y se genera una masa que posteriormente es laminada, se corta y se moldea como una cuchara. Finalmente, es calentada —horneada— para que obtenga la rigidez necesaria al ser utilizada.

“El producto está pensado para que al ser utilizado se vaya reblandeciendo poco a poco al consumir los alimentos, incluida una sopa caliente, y que al terminar de comer, la cuchara sea consumida también. Su consistencia es parecida a la de una tostada casera”, precisó el investigador nivel I del SNI.

¿Cuándo estará a la venta? Finalmente, los investigadores precisaron que aún falta trabajo por hacer antes de escalar la producción de la cuchara de nivel laboratorio a una fase industrial, porque primero deben generar la gama de productos completa, es decir, cuchillo y tenedor, además de experimentar fórmulas de sabores, pero sobre todo, deben realizar la evaluación de impacto nutricional en los consumidores.

Valor nutricional del salvado de arroz

A lo largo de ocho años, el Departamento de Nutrición y Alimentos Funcionales del IPN ha sometido el salvado de arroz a diversas pruebas de laboratorio para medir sus propiedades nutricionales.

“Por ejemplo, hemos buscado y comprobado propiedades específicas, como su capacidad antioxidante, y hemos medido en humanos cómo se comporta luego de incluirlo en su dieta por un periodo de tres meses”, explicó la doctora Guillermina González Rosendo —SNI nivel I—, también profesora investigadora del centro.

Gracias a ese trabajo, el grupo de investigación documentó reducciones en los niveles de colesterol, de triglicéridos, así como un aporte importante de proteínas y ácidos grasos que, sumados a su capacidad antioxidante, lo vuelven un alimento funcional.

 

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Nuevas propuestas para entender el cambio climático

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El proyecto Comunicación y divulgación científica en materia de cambio climático fue realizado por el Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (Inecc) y el Museo Interactivo de Economía (Mide), con el objetivo de difundir información sobre el impacto del cambio climático a través del uso de recursos electrónicos y elementos interactivos.

Según nos informa la Agencia Informativa Conacyt, la Agencia Mexicana de Cooperación Internacional para el Desarrollo (Amexcid) y la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) aportaron recursos económicos para la ejecución de esta labor conjunta.

El resultado del proyecto Comunicación y divulgación científica en materia de cambio climático fue la creación de la plataforma interactiva El cambio climático de frente y de la exposición permanente El rincón del cambio climático, montada en el MIDE.

La plataforma interactiva y la muestra museográfica fueron presentadas en el marco del Tercer Encuentro Nacional México ante el Cambio Climático, que se realizó del 17 al 20 de septiembre en el Mide, en la Ciudad de México, con el fin de comunicar los avances y retos de nuestro país frente al cambio climático.

¿Por qué crear una plataforma interactiva?

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, la maestra en filosofía de la ciencia Elis Monroy García, coordinadora de diseño de experiencias del MIDE y coordinadora del proyecto Comunicación y divulgación científica en materia del cambio climático, señaló que “la idea de crear ‘El cambio climático de frente’ surgió de la necesidad de cumplir con la Ley General de Cambio Climático, a través de la difusión de información generada por el Inecc y por otras instancias gubernamentales”.

“Con base en lo que tenían en el Inecc era posible hacer cosas educativas para más públicos. El instituto ya contaba con material para asesorar los congresos, a diputados, senadores y tomadores de decisiones, pero no tenían algo diseñado especialmente para personas de a pie, había que atender eso”.

Asimismo, Monroy García explicó que “los contenidos de la plataforma fueron seleccionados con base en los resultados de una serie de entrevistas, realizadas a integrantes del Inecc y población en general. Partimos de hacer entrevistas a todos los coordinadores y coordinadoras del INECC para ver cuáles eran sus preocupaciones principales de comunicación. Luego, definimos los públicos meta y con base en esos públicos entrevistamos a gente para saber qué sabían del cambio climático”.

Los públicos meta definidos por los creadores de la plataforma fueron tres: autoridades locales, centros de trabajo —pequeñas y medianas empresas— y personas de 15 a 25 años.

“La coordinadora del proyecto por parte del Inecc fue Cruz Arcelia Tánori Villa. El acuerdo era que toda la rigurosidad científica tenía que pasar por el Inecc y toda la estrategia de comunicación por nosotros —el Mide—.  Siempre que se unen esfuerzos funcionan mejor las cosas”, abundó la maestra Elis Monroy.

Contenidos para un público diverso

La plataforma interactiva El cambio climático de frente es una página de Internet disponible para cualquier persona interesada en conocer más sobre el cambio climático.

Los contenidos de esta plataforma están divididos en tres secciones: ¿Qué hay que saber?, donde se explican conceptos fundamentales para comprender el cambio climático; ¿Cómo nos afecta?, apartado dedicado a demostrar con datos el impacto del cambio climático en los estados del país, y ¿Qué podemos hacer?, sección que incluye distintas recomendaciones para reducir la emisión de gases y compuestos de efecto invernadero.

Cada sección cuenta con elementos didácticos como líneas del tiempo, videos, mapas interactivos e infografías. La plataforma también incluye una biblioteca de recursos con materiales descargables y un cuestionario que permite a los usuarios conocer su impacto en el incremento del cambio climático.

“Algo muy importante era que la plataforma no se acotara solo a los lugares donde hay Internet. Cada una de las estrategias educativas —de la plataforma— está aterrizada en infografías descargables para que se puedan imprimir en formato de cartel y llevar a cualquier lugar”, precisó la maestra Elis Monroy.

Por otro lado, en el MIDE se instaló la exposición permanente El rincón del cambio climático. La muestra, que ya está abierta al público en el espacio del museo dedicado al desarrollo sustentable, invita a los visitantes a reflexionar sobre su papel como agentes de cambio frente al cambio climático. 

“En esta exposición consideramos a toda la sociedad de manera inclusiva en el cambio climático, no solo en las causas, sino también en las necesidades y posibilidades de enfrentarlo. El cambio climático es un tema muy controversial, tiene muchas aristas y posturas”, concluyó la maestra Elis Monroy García.

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Nuevas propuestas para entender el cambio climático

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Plaza del Bicentenario de Tlaxcala, la sede del Consorcio Citlax, liderado por el Ciqa

El pasado 23 de julio se llevó a cabo la firma del contrato en el que el gobierno del estado de Tlaxcala otorga en comodato la Plaza Bicentenario al Consorcio de Investigación y de Innovación del Estado de Tlaxcala Citlax que, bajo el liderazgo del Centro de Investigación en Química Aplicada (Ciqa), asocia a cinco centros públicos de investigación del Conacyt: Cideteq (Centro de Investigación y Desarrollo Tecnológico en Electroquímica),  Inaoe (Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica), Comimsa (Corporación Mexicana de Investigación en Materiales) y Ciatec (Centro de Innovación Aplicada en Tecnologías Competitivas). 

El objetivo de este consorcio es fomentar la eficiencia y competitividad de los sectores de mayor vocación de la región que son el automotriz, el textil y el químico.

El evento que se llevó a cabo en las propias instalaciones de la Plaza del Bicentenario ubicada en la capital del estado, fue presidido por Marco Antonio Mena Rodríguez, gobernador constitucional del Estado de Tlaxcala; Enrique Cabrero Mendoza, director general del Conacyt y Oliverio Santiago Rodríguez Fernández, director general del Ciqa.

En su mensaje Mena Rodríguez comentó que su administración “busca que las oportunidades que ofrecen la educación y la investigación brinden a Tlaxcala y a la economía regional, la posibilidad de vincularse con el sector productivo y que estén directamente relacionadas con la atracción de más empresas y proyectos a favor de las familias y la competitividad de Tlaxcala”.

El director general del Conacyt, Cabrero Mendoza, comentó que “las instalaciones se adecuarán para que estén en condiciones ideales y se sumen a la infraestructura científica del estado con la finalidad de mejorar la oferta de ciencia, tecnología e innovación en beneficio de los sectores estratégicos de la entidad”.

Por su parte, el director general Ciqa y líder del Consorcio, Oliverio Santiago Rodríguez Fernández, señaló que “esta iniciativa busca fortalecer al Sistema Estatal de Ciencia, Tecnología e Innovación de la entidad y que el trabajo conjunto entre la academia, el sector productivo y el gobierno se verá traducido en beneficios para todos los sectores sociales en rubros como la generación de empleos, la formación de recursos humanos y la alianza estratégica con el sector educativo”.  

Comentó también que, adicional al equipamiento, el Consorcio operará con el trabajo intelectual de 3 catedráticos del Conacyt.

La ceremonia contó con la presencia de Jorge Luis Vázquez Rodríguez, secretario de Desarrollo Económico y Manuel Camacho Higareda, secretario de Educación Pública de Tlaxcala; Antonio Lazcano Ponce, director adjunto de Desarrollo Tecnológico y de Innovación del Conacyt; David García Junco, secretario de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Ciudad de México; Anabell Ávalos Zepoalteca, presidente municipal de Tlaxcala, y Mario Ramírez, director de Nuevos Negocios y Planeación Estratégica de la empresa Resirene Tlaxcala.

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Misiones Espaciales México 2018. Fortalecer industria con la juventud

La Agencia Espacial Mexicana (AEM), organismo descentralizado de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT), anunció que está abierta la convocatoria hasta el próximo 14 de septiembre a las 18:00 horas (Hora Ciudad de México) para participar en el certamen “Misiones Espaciales México 2018”, cuya temática gira sobre el planeta Marte, y que tendrá lugar en el marco de la Semana Mundial del Espacio a efectuarse en octubre próximo.

Y es que, desde que México fue el país elegido por la comunidad espacial global para que personalidades como el Jefe de la NASA, Charles F. Bolden, y el empresario Elon Musk, hicieran el anuncio mundial del inicio de la misión multinacional de la humanidad hacia el planeta rojo (en el marco del Congreso Internacional de Astronáutica IAC 2016) la juventud mexicana ha refrendado su gran talento ganando competencias una y otra vez a nivel internacional en el sector aeroespacial, mismo que en nuestro país crece a 16.5% anual en promedio.

Así lo expresó el director general de la AEM, Javier Mendieta Jiménez, quien detalló que se convoca a estudiantes de Instituciones de Educación Superior (IES) mexicanas, públicas o privadas, para enviar sus trabajos con propuestas acerca de aspectos técnicos, de negocio, biológicos, o legales, para habitar Marte, y destacó que la inspiración generada por este reto espacial ha permitido atraer las vocaciones tempranas de la juventud mexicana hacia la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (disciplinas STEM).

“Cuando la AEM comenzó a operar en 2013, mucha gente no creía en el talento de la juventud mexicana para el tema espacial. Pensaban que era imposible que pudieran competir o ganarle a jóvenes de países avanzados, con sus agencias espaciales funcionando hace 50 años con presupuestos billonarios. Pero comenzamos a hacer nuestras primeras convocatorias, y los resultados han sido impresionantes”, expresó Javier Mendieta.

Destacó que hoy, cada vez más, aparecen noticias en los medios acerca de jóvenes de nuestro país haciendo historia al ganar competencias internacionales en materia espacial, lo que llena de orgullo a México, y ya se ha creado un movimiento de liderazgos jóvenes participando en organismos espaciales de primer nivel, que lo hacen desde nuestro país. “Por eso yo le digo a la gente, con absoluta certeza, que el talento de nuestra juventud mexicana de hoy, llegará a ser invaluable, y ya comienza a serlo, para conducir a la humanidad hacia el planeta rojo”, pronosticó el funcionario.

Nunca olvidaremos -evocó- las palabras del estudiante mexicano de la UNAM Danton Bazaldua, líder emergente del Consejo Consultivo de la Generación Espacial (SGAC) de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), quien tras su regreso de la misión análoga a Marte de la Mars Society, dijo con gran visión: “Vean que el espacio es más que una cosa de astronautas, es una manera de revolucionar la economía, la ciencia y la tecnología en el país”.

 “Nadie, excepto ese joven de 23 años, quien con su saber realizó un mapeo con drones para que protección civil pudiera conocer las zonas más afectadas por el sismo del pasado 19-S, pudo haber expresado con mejores palabras esa lección de lo que es el espacio en la actual era del Internet y de la economía del conocimiento, ejemplo del talento que redoblamos esfuerzos para que pueda fomentarse a través de Misiones Espaciales México, y otras convocatorias presentes y futuras”, concluyó Mendieta.

Las bases pueden consultarse a detalle, en la página de la AEM.

 

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Potenciando talento médico: Impresión 3D en práctica y estudio

La tecnología de impresión 3D es, hoy en día, una herramienta de alto impacto y enorme valor para la resolución de casos quirúrgicos de alta complejidad. A través de la impresión de prototipos que reproducen fielmente las características físicas de un órgano como su textura, densidad y consistencia, los médicos pueden percibir con mayor precisión algunas patologías y anomalías que afectan la salud de los pacientes. La implementación de esta tecnología en la metodología quirúrgica permite que el cirujano y su equipo médico estudien y manipulen los prototipos en 3D y de esta manera anticipen los desafíos que enfrentarán durante la intervención.

En Argentina contamos con ejemplos como Lew, empresa de bioingeniería conformada por un equipo multidisciplinario de ingenieros y médicos altamente comprometidos con el desarrollo de equipos y dispositivos innovadores de aplicación médica. “Los profesionales de Lew realizan un  trabajo interdisciplinario donde ingenieros con dominio de software de prototipado y sus médicos trabajan de manera colaborativa para lograr con precisión la identificación anatómica de la patología de interés para que a través la tecnología de Stratasys logren reproducir con una exactitud inigualable todos los detalles de la reconstrucción 3D del órgano”, indicó Guillermo Berra, presidente de Lew Argentina.

Actualmente, Lew ha definido cinco diferentes etapas en las que se puede aprovechar el gran número de posibilidades que brinda la tecnología polyjet de la impresora Objet30 Prime de Stratasys y que a su vez representa un parteaguas para la industria médica:

1. Planificación: al conocer a profundidad la complejidad de un caso, el cirujano y su equipo médico trazan estrategias que optimizan la toma de decisiones, reducen el tiempo de la intervención y mejoran los resultados obtenidos antes, durante y después de dicho procedimiento.

2. Simulación: en aquellos casos donde los médicos se enfrentan ante patologías complejas, como lo son algunas anomalías congénitas, la posibilidad de practicar la metodología quirúrgica disminuye el tiempo de isquemia cardiaca y aumenta la eficiencia de la reparación quirúrgica, lo que resulta en un incremento significativo de las posibilidades de éxito de la cirugía.

3. Test de dispositivos: la fidelidad de reproducción que los diseños de corazón artificial y las reconstrucciones de órganos ofrecen la oportunidad de realizar pruebas de los dispositivos que van a ensamblarse en la patología que afecta al paciente, lo que brinda mayor seguridad en el acto médico. 

4. Docencia: disponer de modelos de órganos tan realistas permite un modo inmejorable de aprendizaje y capacitación para cirujanos en formación, además de posibilitar la traducción del conocimiento teórico a la implementación práctica de la reparación quirúrgica.

5. Comunicación con los pacientes y su familia: antes de proceder con una intervención quirúrgica, el médico debe explicar al paciente y su familia cuál es la patología que lo afecta, por lo que contar con una copia en tamaño real del órgano afectado simplifica el proceso de comunicación para comprender con detalle y precisión lo que sucede en el organismo del paciente, además de cómo el equipo quirúrgico solucionará el problema.

Por su parte, Juan Carlos Miralles, Territory Manager de Caribe y América Latina para Stratasys reafirma que: “En un campo donde la innovación salva vidas, las soluciones de impresión 3D de Stratasys empoderan a médicos, investigadores y fabricantes de dispositivos médicos para trabajar más rápido, realizar pruebas de manera detallada y personalizar la atención como nunca antes”.

Lew Argentina ha sido merecedor en dos ocasiones del premio Innovar; en el año 2017 fue ganador en todas las categorías por el proyecto de Perfusión Ex vivo de Órganos y en el 2015, ganador de la categoría Equipamiento Médico al mejor desarrollo de equipamiento médico: corazón artificial.

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Nuevas propuestas para entender el cambio climático

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Protección hospitalaria con textiles y nanotecnología del Ciqa

El proyecto “Nanocompuesto antimicrobiano para textiles avanzados”, presentados por el Ciqa en Hannover Messe 2018, es un desarrollo tecnológico de textiles avanzados que consiste en un material polimérico con propiedades antimicrobiales, incorporado a telas, con la finalidad de evitar el contagio de enfermedades presentes en ambientes hospitalarios.

El proyecto fue uno de los 12 seleccionados a nivel nacional para representar a México en este evento, el cual se convirtió en una vitrina internacional para la institución. Estas telas antimicrobianas son la materialización de una década de trabajo de los investigadores en nanocompuestos de base polimérica, su aplicación industrial y textiles avanzados para diferentes sectores.

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, científicos del CIQA explican la importancia de este desarrollo que representó a la institución a nivel internacional, su potencial en el sector salud y el beneficio para los pacientes en México y el mundo; además, la posibilidad de otros proyectos semejantes a estos textiles avanzados para el beneficio social y empresarial.

Textil antimicrobiano

Con la finalidad de estar a la vanguardia en investigación de acuerdo con las tendencias mundiales, el CIQA trabaja temas de trascendencia local, nacional e internacional, así lo afirmó el doctor Enrique Saldívar Guerra, director de Investigación y Vinculación del centro.

“Si vemos las grandes tendencias de la ciencia y la tecnología, hay como cuatro o cinco que están vigentes y son muy importantes para que la ciencia tenga impacto social, como son salud, materiales avanzados sustentables, energía, alimentación, agua, entre otros. Son las temáticas que suenan a nivel internacional”, dijo Saldívar Guerra. “La institución participa activamente en dos áreas que se alinean a la vocación de la institución y se ven reflejadas en este proyecto: materiales inteligentes y salud. Los investigadores trabajan un problema de salud pública a nivel mundial, conocido como infecciones nosocomiales”.

Al respecto, el doctor Carlos Alberto Ávila Orta, jefe del Departamento de Materiales Avanzados del CIQA y líder del proyecto, dijo que “hay una problemática a nivel mundial que son las infecciones intrahospitalarias, también conocidas como infecciones nosocomiales. Al año se enferman un millón 400 mil personas en todo el mundo, que adquieren infecciones dentro de un hospital. En países de Latinoamérica y África, hasta 40 por ciento de los pacientes que ingresan a un hospital adquiere otra enfermedad ahí”.

“Nuestra contribución para la solución de este problema es usar nanopartículas metálicas, las cuales funcionan como aditivos antimicrobiales, es decir, atacan bacterias y hongos. La idea es introducir estas nanopartículas en las fibras textiles para proveer a los uniformes médicos, en principio, la propiedad antimicrobial”, explicó Ávila Orta.

Para desarrollar estos textiles avanzados, los científicos del CIQA tuvieron que resolver primero el problema de la dispersión no homogénea en matrices poliméricas. Esto lo lograron aplicando ultrasonido durante el proceso de extrusión. Gracias a esta innovación patentada en 2008, pudieron surgir esta y otras aplicaciones que permitieron pasar al filamento para los textiles.

La investigación actual es apoyada por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y por el Newton Fund en Reino Unido. En este momento, el proyecto está enfocado en uniformes de hospital, pero tiene potencial de aplicación en los diversos textiles presentes en un nosocomio como: ropa de cama, cortinas, filtros de aire (que tienen textiles), alfombras, etcétera.

Respecto al tema de la toxicidad por el uso de nanopartículas, Ávila Orta aclaró que hasta ahora no se ha precisado la parte toxicológica en esta investigación. Sin embargo, en los estudios realizados hasta la fecha se encuentran por debajo del nivel aceptado para la liberación de iones. La norma indica 400 ppm (partes por millón) y esta innovación señala 20 ppm, muy debajo de la norma y hasta el momento es considerado como no tóxico.

Los especialistas resaltaron que actualmente existen otras telas antimicrobiales. Sin embargo, únicamente están recubiertas y pierden el reactivo antimicrobial con el desgaste o al ser lavadas. En cambio, en estos textiles avanzados, las propiedades contra bacterias y hongos son parte de la tela, gracias a las nanopartículas, y no se pierde con el uso o desgaste.

Panorama internacional

Después de cerca de diez años de trabajo, tres encaminados a textiles y con apoyo en infraestructura por parte de Conacyt, los científicos atendieron a una invitación de ProMéxico para exhibir el proyecto en la Feria de Hannover, Alemania, después de realizar las gestiones necesarias ante Conacyt que fungió como enlace.

“Para nosotros es un logro muy importante, ya que nos da el escaparate, la vitrina, el escenario para mostrar nuestras investigaciones a nivel mundial. A nivel México, tenemos varias empresas interesadas en estos desarrollos, tenemos estudiantes trabajando, hemos publicado artículos, no necesariamente de textiles pero muy relacionado con lo que estamos manejando aquí, hemos patentado los desarrollos”, subrayó Ávila Orta.

Enrique Saldívar Guerra coincide en que la participación de CIQA en la feria mediante este proyecto es una gran oportunidad, debido al reconocimiento y prestigio del evento a nivel internacional dentro del área tecnológica para la industria, y reiteró el compromiso de la institución con este tipo de investigaciones al estimular a los especialistas.

“El compromiso que tiene CIQA es seguir apoyando estos proyectos con todas las capacidades administrativas, técnicas y de infraestructura, pugnar por que los investigadores estén motivados, contribuir a que, a través del apoyo y la sugerencia de mecanismos, leyes y fundamentos, propicien que el investigador permanezca motivado y siga trabajando en este proyecto. Es un esfuerzo continuo que se hace a nivel institucional”.

En el presente, el proyecto sigue en desarrollo, los investigadores añadieron que el siguiente paso será probar la innovación directamente en un hospital y terminar la investigación en marzo de 2019.

“El paso que sigue es probarlo en un hospital, para este caso hemos hablado con el Hospital Universitario de Saltillo y con el Hospital Regional de Alta Especialidad en Guanajuato. Ya después de esto, si el proyecto termina con éxito, intentaremos expandirnos a otros textiles, a otras aplicaciones, por ejemplo, la ropa de cama, las cortinas, entre otros”, indicó Ávila Orta.

Los científicos señalaron que dentro del sector existe la necesidad de generar productos con distingo competitivo, por lo que están surgiendo desarrollos dirigidos hacia el textil técnico, que representa otra área de oportunidad para el CIQA.

“Ahora lo que intentamos son textiles técnicos. Por ejemplo: un textil que aguante la llama y no te puedas quemar, agregar nanopartículas que inhiban ese choque al quemarse. Otras cuestiones importantes serían en el área de seguridad con materiales más ligeros, materiales antiestáticos para uniformes, etcétera. Vamos trabajando de acuerdo con la demanda que haya en la industria”, puntualizó Ávila Orta.

Respecto a la vinculación con el sector industrial, los científicos mencionaron que el próximo año asistirán a la Feria Internacional de Textiles en Alemania para generar convenios con empresas del sector y mantenerse a la vanguardia sobre los avances y necesidades en el área.

“Este tipo de proyectos puede estar en el mercado, la demanda de textil técnico se ha ido incrementando, los márgenes son más grandes, tienen mayor margen de ganancia que con textiles normales, ya que no se necesita vender tanto para tener margen de ganancia”, resaltó el líder del proyecto.

Los especialistas invitaron a las empresas a invertir en innovación, ya que puede generarles importantes márgenes de ganancia y contribuir al desarrollo científico y económico de la región y el país.

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Impulsando la capacidad juvenil de la medicina espacial

La Agencia Espacial Mexicana (AEM), organismo descentralizado de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT), informó de la realización del 5º Foro “Hacia Nuevos Horizontes de la Medicina”, con el objetivo de continuar la labor educativa en materia espacial en nuestro país.

La AEM, en conjunto con la Academia Nacional de Medicina de México, la Academia Mexicana de Cirugía, la Sociedad Mexicana de Medicina del Espacio y Microgravedad, y la Universidad Autónoma Metropolitana, fue coorganizadora del Foro, cuyo tema específico fue “Misiones Análogas y el Viaje a Marte”.

El evento académico continúa con la misión de construcción de capacidades nacionales para México en la medicina espacial, con especial enfoque hacia la captación del talento de nuestras nuevas generaciones, y tuvo como sede la Universidad Autónoma Metropolitana, Unidad Xochimilco, donde se abordaron múltiples e interesantes temas.

Entre ellos, “El reto del viaje a Marte”, destacada ponencia inaugural a cargo del Director de Divulgación de Ciencia y Tecnología Espacial de AEM, y “La Experiencia de una Misión Análoga”, del Dr. Emmanuel Urquieta, distinguido mexicano quien ya colabora con NASA en proyectos de medicina espacial para el viaje al planeta rojo, y en el cual podría participar como médico astronauta.

Así como el Dr. Marco Antonio Robles Rangel, del Instituto Mexicano del Seguro Social explicó al gran público “¿Qué son las Misiones Análogas?”, tema de gran interés sobre todo entre la juventud actual, tan entusiasta de estas prácticas de entrenamiento espacial.

Fueron igualmente explicados de amplia manera temas cuyo conocimiento crece en nuestro país, como “Medicina Aeroespacial”, a cargo de la Teniente de Navío SSN. MCN. Mariana Sánchez Hernández, por parte de la Secretaría de Marina, y “El papel de la enfermería en vuelos espaciales prolongados”, por el Lic. Rodrigo Gómez Ayala.

De la Universidad Autónoma de San Luis Potosí, en el tan importante aspecto del aprovechamiento de la tecnología espacial para beneficio de la población del planeta y nuestro país, Guadalupe Galindo Mendoza, expuso el tema “¿Qué nos ha enseñado el seguimiento satelital de enfermedades?”.

Al ser el viaje a Marte un proyecto de la humanidad entera, que requiere la participación del talento de todas las naciones del orbe para lograrse, Carmen Félix Chaidez, especialista que ha desarrollado varios proyectos con la NASA, expuso sobre “Contribuciones de México a las Misiones Análogas”, donde ya ha brillado de manera destacada el talento de la juventud del país.

El evento, que conjuntó personalidades académicas de primer nivel, fue coordinado por el presidente de la Sociedad Mexicana de Medicina del Espacio y Microgravedad, Raúl Carrillo Esper, quien como reconocido referente de la medicina espacial en México, dio especial realce al emblemático encuentro académico-educativo.

 

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Biopolímeros a partir de residuos de mango-UdeG

 “El proyecto consiste en crear un medio de cultivo para una bacteria a partir del desperdicio de mango, con lo que se reduce alrededor de 65% el costo de producción de este biopolímero: La celulosa bacteriana”, detalló Mayra García Sánchez, estudiante del doctorado en Ciencias en Procesos Biotecnológicos de la Universidad de Guadalajara (UdeG). “La idea de utilizar mango para producir celulosa bacteriana surgió a raíz de observar la problemática de esta fruta y su desperdicio, además, se observó que la cantidad de azúcar del mango era ideal para alimentar a la bacteria.

García Sánchez trabaja en el desarrollo de un cultivo de bacterias que se alimentan con pulpa de mango. Una vez que los microorganismos consumen la fruta, producen una capa de celulosa que podría ser útil para el sector salud, pues el material es biocompatible, no tóxico y económico.

La científica, quien cursa el doctorado con apoyo de la beca de posgrado del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), señala que la celulosa tiene distintos usos, pues al ser un material de alta pureza puede emplearse en el sector salud, además, tiene alta capacidad de retención de fluidos y podría usarse para tratamientos en la piel.

“Su alta permeabilidad permite que en heridas cutáneas ayude a la regeneración o cicatrización, o como recubrimiento en úlceras de pie diabético, por ejemplo”, dijo Mayra García. “Este biopolímero se puede mezclar con otros compuestos que no sean afines a líquidos para crear nuevos materiales que sí puedan absorber agua. Ya se elabora a nivel laboratorio y ya se le aplicaron pruebas fisicomecánicas y químicas para conocer sus propiedades, que resultan iguales a sus similares que utilizan otras fuentes de azúcar”.

“En parte es ayudar a que la producción de mango que no se vende tenga una utilidad, y en algún momento que esta aplicación del desperdicio agroindustrial llegue a beneficiar incluso a los productores y que podamos usar ese desperdicio a tal escala que todos tengan un beneficio. La materia prima para la celulosa es obtenida de sembradíos del municipio de Amatitán, localizado en las cercanías del pueblo de Tequila. Se trata de mango de las variedades Tommy Atkins y el denominado criollo; sin embargo, prefiere trabajar con la primera variedad debido a la alta cantidad de azúcar que contiene”.

Mayra García Sánchez también explicó, informa la Agencia Informativa Conacyt, que cuentan con un procedimiento para eliminar cualquier agente que se encuentre en este biopolímero. “Vamos a empezar un proceso de pruebas de biocompatibilidad para la membrana de celulosa bacteriana. Queremos saber las condiciones in vivo en las que actúa, tenemos pruebas de que la membrana mezclada con otras matrices poliméricas aumenta la actividad celular en pruebas in vitro”.

El siguiente paso será desarrollar protocolos para que este biopolímero pueda aplicarse en humanos. Mayra García relata que hay materiales similares que ya se encuentran en el mercado, pero ninguno que esté hecho a base de un fruta como el mango y que esté disponible a bajo costo.

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Formación de primera mano con Makerbot, industria 3D fortalecida

Con base en la premisa de democratizar el acceso a la manufactura aditiva y como parte del valor añadido que MakerBot brinda a sus aliados estratégicos en América Latina, la marca líder de impresoras 3d de escritorio impartió por segunda vez en un año el Entrenamiento Técnico MakerBot en sus oficinas regionales ubicadas en la Ciudad de México. 

Los objetivos principales de este entrenamiento se enfocan en transferir el conocimiento necesario y otorgar las herramientas indispensables de la mano de expertos en el ensamblaje de las impresoras para que sean los propios canales de distribución quienes ofrezcan soluciones asertivas a los problemas de hardware que se presentan de manera local en los mercados dónde la marca tiene presencia.

“El entrenamiento es presencial en nuestras oficinas regionales de América Latina, el cual tiene una duración de 5 días durante los cuales los ingenieros de nuestros aliados conviven con los expertos de MakerBot, viven problemas reales con impresoras que tenemos en nuestras oficinas para tal efecto y generan un networking valioso para nuestros canales. Al final de nuestro entrenamiento 100% hands-on, los participantes presentan un examen con lo aprendido, del cual dependerá la certificación avalada por MakerBot”, afirmó Felipe Rosales, general manager para LATAM de MakerBot.

Con la implementación de este entrenamiento, MakerBot busca mejorar la experiencia de los usuarios de sus impresoras 3d, que estén completamente respaldados por la marca y así poder romper con el paradigma respecto a la introducción y utilización de esta tecnología.

“No existe ningún otro fabricante de impresoras 3d con presencia Global que esté invirtiendo en sus canales de Latinoamérica como nosotros lo estamos haciendo. Pues nos interesa hacer negocios de manera humana y redituable, dando una experiencia al usuario que sea memorable”, abundó Rosales.

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