Seamos responsables, conocimiento y solidaridad-Día de la Madre Tierra

Desde hace más de cuatro décadas, el 22 de abril se celebra el Día Internacional de la Madre Tierra. El objetivo de esta conmemoración es reconocer nuestros ecosistemas y la responsabilidad que individualmente y como sociedad tenemos por propiciar un desarrollo sustentable, equilibrando nuestras necesidades económicas, sociales y medioambientales.

Sin embargo, son muy pocas las personas que conocen el origen y las dimensiones de esta festividad en el mundo, es por ello que la iniciativa Recicla Unicel comparte algunos datos curiosos en relación a este importante día:

  1. El Día de la Tierra se instauró en 1970 en Estados Unidos. La conmemoración surgió a raíz de un movimiento ambientalista donde 20 millones de norteamericanos se manifestaron saliendo a la calle para luchar por un medio ambiente saludable.
  2. El primer día de la tierra dejó como resultado la creación de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.
  3. En esta celebración participan más de 1000 millones de personas en 190 países del globo terráqueo.
  4. Algunas de las actividades realizadas a nivel global durante este día es plantar árboles, organizar cuadrillas de limpieza vecinal y vestir de color verde como muestra del compromiso con el medio ambiente.

Recicla unicel: Somos una iniciativa mexicana comprometida con el cuidado del medio ambiente, así como la educación en torno a la cultura del reciclaje de unicel. El poliestireno expandido es un material compuesto de 95% aire y 5% materia prima, este plástico ofrece innumerables alternativas de reuso, convirtiéndolos en nuevos productos útiles para nuestra vida diaria, como son: macetas, carcasas de teléfonos, llaveros, reglas, teclados, estuches, suelas de zapatos y tacones, marcos para fotos y molduras.

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Valorando el PET reciclado, botellas posibilitan visión

Y según nos informa la Agencia Informativa Conacyt, es una visión emprendedora y compromiso social la que llevó a Roberto Alvarado Yáñez a transformar un proyecto universitario en una exitosa empresa innovadora que fabrica armazones de anteojos con botellas recicladas de PET. Hace tiempo que informamos sobre el caso en Mundo Plástico, y ahora nos da mucho gusto saber que la empresa, ICH, ha ganado reconocimiento internacional al llevar hasta comunidades en situación de pobreza anteojos de buena calidad a un precio muy accesible.

Entrevistado para la Agencia Informativa Conacyt, Roberto Alvarado explicó que “en el programa de estudios de la carrera de administración de negocios, impartida en la Universidad Tecnológica de México (Unitec), era necesario cumplir con un plan de negocios basado en una propuesta innovadora”.

“Todo se combinó, yo necesitaba terminar mi carrera universitaria, entonces revalidé mis estudios e ingresé a la Unitec. En ese periodo estuve trabajando por las tardes en una óptica de mi familia y me di cuenta de que los precios elevados de muchos lentes son por el armazón, que representa 80 por ciento del costo total. Platiqué con mi profesor de la universidad este hecho y comencé a investigar más sobre el tema, porque quería hacer algo en favor de personas que necesitaran lentes”.

Tras realizar una investigación de mercado, Roberto Alvarado encontró que, en general, hay dos opciones al momento de elegir unos anteojos: Obtener productos baratos pero de baja calidad o comprar lentes de buena calidad a precios elevados, debido a que muchas veces son importados. Fue entonces cuando pensó en hacer un armazón económico y resistente que redujera el costo final de unos lentes.

“Me gané mi pase a la incubadora de la Unitec y me dieron una beca para mi proyecto. Empecé con un equipo de compañeros de clase, pero nadie quiso seguir porque en la incubadora eran jornadas muy demandantes”, comentó el joven empresario. “El proceso para llegar al producto final implicó pruebas con materiales como el acetato y la pasta, los cuales son utilizados de manera regular, por lo que los costos de producción no disminuían”.

La idea de utilizar PET como materia prima, surgió cuando Roberto Alvarado leyó un artículo sobre el impacto negativo en el ambiente causado por los contaminantes plásticos. “Vi en una revista que cinco ciudades costeras del mundo se perderían en los próximos 10 años debido a los contaminantes plásticos, porque tienen las características de ser resistentes, durar más de mil años y son hipoalergénicos, justo lo que quería para mis armazones. Empezamos a hacer las pruebas y la incubadora me ayudó con especialistas de todas las áreas, así robustecí mi proyecto”.

Al inicio, Roberto Alvarado y su equipo se encargaban de recolectar botellas de plástico para triturarlas y crear los armazones, compuestos 99% de PET —el 1% restante es resina que facilita el desmolde del armazón—. Ahora compran pélets de PET a dos empresas mexicanas para acelerar el procedimiento. “No se necesita mucho material, con un kilogramo de PET podemos producir 56 armazones. La idea es que la empresa crezca y hagamos todo el proceso, desde recoger la botella hasta peletizarla; eso bajaría el costo de producción aún más y, por lo tanto, el de venta”, agregó Roberto Alvarado.

Además de abonar a la solución del problema de contaminación en México, el trabajo de ICH se enfoca en apoyar a grupos vulnerables, tarea que han logrado gracias a su alianza con Essilor, empresa francesa dedicada a la fabricación de lentes para anteojos.

 “No vendemos nuestros productos en ópticas, vamos a las comunidades más desprotegidas en México con equipo que Essilor nos presta para hacer exámenes de la vista, también van optometristas para afinar la graduación de cada persona; este trabajo se hace de lunes a viernes y atendemos de 800 a mil personas, Essilor nos manda los lentes cortados y graduados para que nosotros los montemos en nuestras armazones en el momento, de acuerdo con la graduación que cada quien necesite. Todo este servicio cuesta 250 pesos, aunque también donamos algunos lentes a quienes no pueden pagar”.

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Echoenergia aporta al sector eléctrico con CenturyLink en nube

La compañía que implementa y opera proyectos para generar electricidad a partir de fuentes de energía renovables, tomó una medida innovadora al utilizar un entorno cloud (de nube) provisto por CenturyLink para gestionar las operaciones de la compañía en Brasil. 

Fundada a inicios de 2017, Echoenergia experimentó un rápido crecimiento a lo largo del año. La compañía gestionó dos parques eólicos a principios de mayo y para diciembre, la empresa contaba con seis estaciones, sumando cerca de 70 empleados y generando hasta 476 MW (megavatios).

Este crecimiento acelerado trajo nuevos retos. Con su sede central en San Pablo, Echoenergia necesitaba acceso y la capacidad de monitorear, así como controlar remotamente las actividades de sus parques eólicos en los estados de Pernambuco, Ceará, Río Grande do Norte y Bahía para mantener la eficiencia y los estándares de calidad de la compañía. La empresa precisaba de un entorno online estable y seguro, ya que en el segmento de la electricidad, unos escasos segundos de indisponibilidad del servicio puede reflejarse en demoras, pérdidas y multas.

Debido a los desafíos del ecosistema del sector, tales como el cumplimiento de la normativa del Ente Nacional de Energía Eléctrica (ANEEL), Echoenergia apostó a la innovación y procuró un ambiente en la nube, ya que el plazo de implementación era un factor clave para el éxito.

Echoenergia definió cinco pilares para su departamento de TI. “Cloud-first” (primero la nube) fue el primer pilar establecido, dándole forma a una estrategia que, a su vez, prioriza los cuatro pilares restantes: seguridad de la información; entorno amigable e intuitivo; alta disponibilidad y optimización de costos para instaurar un ambiente capaz de resolver las demandas rápidamente.

Echoenergia escogió el entorno de Amazon Web Services (AWS) para su gama de soluciones disponibles en la nube. Aun con toda la infraestructura instalada, estaba la necesidad de un socio que ayudara a implementar todos los requerimientos de diseño del proyecto en una solución técnica factible.

“Confié en CenturyLink porque sabía de su capacidad para brindarnos el mejor resultado para nuestros desafíos de conectividad”, comentó André Spina, gerente de TI de Echoenergia. “CenturyLink estuvo presente desde el inicio del proceso, escuchando atentamente a todas y cada una de nuestras demandas y presentándonos opciones. Otras compañías de nuestro sector están interesadas en comprender la solución que hemos implementado, hecho que resulta interesante tanto desde una perspectiva de la seguridad como de la calidad”.

CenturyLink, enfrentó el reto de adaptar y administrar la solución en la nube en su totalidad, confiando en su equipo de expertos para diseñar e implementar la solución solicitada por Echoenergia. Utilizando la plataforma de Public Cloud de AWS, toda la solución se activó en menos de 15 días, con todos los ajustes necesarios para la estabilidad y la seguridad del entorno. El rápido proceso trajo beneficios inmediatos casi inmediatos, rompiendo algunos paradigmas, tales como la ubicación geográfica y la seguridad del almacenamiento de los datos, permitiéndole al centro de operaciones supervisar los procedimientos de los parques eólicos instalados en el noreste de Brasil, y obtener además datos productivos de las actividades registradas en la nube.

“El uso de plataformas de nube pública nos permite extender el alcance de nuestras soluciones y optimizar los tiempos y procesos administrativos para nuestros clientes”, afirma André Magno, director de Data Center y Seguridad de CenturyLink Brasil. “Con estas opciones, CenturyLink, además de ser un proveedor tradicional de data center a través de nuestras propias instalaciones, se presenta como un verdadero broker de soluciones tecnológicas, procurando lo mejor de cada tecnología en proyectos orientados a las necesidades específicas de nuestros clientes”.

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Fortaleciendo expansión de energía solar con tecnologías ABB

ABB ganó de la Autoridad de Agua y Electricidad de Dubái (DEWA), la principal empresa eléctrica de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), un pedido de más de 90 millones de dólares para construir la subestación Shams 400 kV que integrará energía solar de las próximas fases del Mohammed Bin, el parque solar de Rashid Al Maktoum en la red eléctrica de la ciudad. 

Esta será la segunda subestación de ABB para el parque, que pone de relieve el compromiso de la compañía de entregar energía confiable a los consumidores y atender al sector de la construcción e infraestructura junto con los clientes de servicios e industria.

Después de años de rápido desarrollo y urbanización, Dubái continúa siendo una de las principales ciudades en el mundo; el crecimiento de la población y de los sectores económicos, tales como el turismo, han aumentado la demanda de energía. En ese sentido, y para cumplir con los objetivos de un mayor uso de las energías renovables, los Emiratos Árabes Unidos lanzaron su ambiciosa estrategia de energía limpia Dubái 2050, para convertir a dicha ciudad en el centro global de energía limpia y economía verde.

El parque solar Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, ubicado a 50 km al sur de Dubái, ha sido parte importante de la estrategia renovable de la ciudad. Cuando esté terminado en 2030, el parque ocupará 214 kilómetros cuadrados, generará 5000 MW y reducirá las emisiones de carbono en aproximadamente 6.5 millones de toneladas.

ABB es responsable del diseño, suministro, instalación, y puesta en marcha de la subestación Shams 400/132 kV, que una vez completada, tendrá una capacidad total de más de 2.000 megavoltios de amperios (MVA). Cuando finalice la Fase 3 del proyecto, en 2020, que es el mismo año en que Dubái albergará la Expo 2020, la energía solar total generada a través de la energía solar fotovoltaica superará los 1000 MW y reducirá significativamente las emisiones de carbono.

“Nos enorgullece trabajar con DEWA y seguir contribuyendo, con nuestras tecnologías a la vanguardia, que impulsarán la capacidad y aportarán energía solar más limpia a las personas”, dijo Claudio Facchin, presidente de Redes Eléctricas de ABB. “La integración de las energías renovables es un elemento clave de nuestra estrategia Next Level y nuestro historial comprobado, refuerzan nuestra posición como socio de elección para permitir una red más fuerte, inteligente y ecológica”.

“En Dubái tenemos un enfoque integral para el sector energético. Nos comprometemos a alcanzar los objetivos de la Estrategia de Energía Limpia de la ciudad para 2050, la cual fue lanzada por Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, vicepresidente y primer ministro de los Emiratos Árabes Unidos y gobernador de Dubái, para proporcionar 75% de la producción total de energía limpia de los Emiratos para 2050”. 

El cumplimiento de los objetivos de energía limpia requiere una capacidad de 42,000 MW de energía limpia y renovable para 2050. El proyecto más prominente para lograr estos objetivos es el Parque Solar Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, que tendrá una capacidad de generación de 5000 MW para 2030, con inversiones por un total de AED50 mil millones. El parque solar contribuirá a reducir más de 6.5 millones de toneladas de emisiones de carbono por año cuando se complete”, de acuerdo con H.E. Saeed Mohammed Al Tayer, fundador y CEO de DEWA.

La subestación de ABB incluye el suministro de aparamenta aislada en gas de 400 y 132 kV, transformadores de potencia, sistemas de protección, automatización y control, así como sistemas de vigilancia y comunicación. La subestación también estará habilitada para IEC 61850, con la finalidad de admitir comunicación abierta y sin interrupciones con todos los dispositivos inteligentes. En 2017, ABB entregó su primera subestación conectando la segunda fase del Parque Solar MBR e integrando 200 megavatios (MW) de electricidad a la red de transmisión.

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Cómo lograr gestión sostenible del agua, labor de Naciones Unidas

Las Naciones Unidas se reunieron en la vocería del Día Mundial del agua para discutir cómo lograr la gestión sostenible de este recurso vital y escaso, abordando el tema central: “Exploración de soluciones basadas en la naturaleza (SbN), como estrategia de equilibro entre el ciclo del agua y el cambio climático”.

En el marco del Día Mundial del agua, los organismos operadores de agua potable y saneamiento toman protagonismo en el diseño y ejecución de planes sustentables que mitiguen la escasez del recurso, estimulen la eficiencia hídrica con la implementación de tecnología y contribuyan a recuperar los ecosistemas que intervienen en la producción del agua.

De acuerdo con cifras de las Naciones Unidas, “la escasez de agua afecta a más del 40% de la población mundial, una cifra alarmante que probablemente crecerá con el aumento de las temperaturas globales producto del cambio climático.”

Estas estadísticas revelan que el estrés hídrico, es decir, la disminución de la cantidad de agua dulce, se está expandiendo a nivel mundial a un ritmo alarmante.

El programa de la Naciones Unidas para el desarrollo reconoció la gravedad de esta situación e instauró como uno de sus objetivos de desarrollo sostenible, el compromiso de velar por la gestión sostenible del recurso y el acceso universal al agua potable para toda la población en el 2030.

Con el objetivo de enfrentar esta situación y apoyar a las empresas de la industria del agua, las Naciones Unidas plantearán estrategias que se pueden adoptar con el propósito de alejarse del límite planetario de los recursos hídricos y volver a equilibrar el ciclo del agua, garantizar la salud y la supervivencia humana, así como mitigar los efectos desfavorables generados por el cambio climático.

Erick Vivas, vicepresidente de Desarrollo de Negocios de la multinacional de tecnología Open, señaló que “en esta lucha por restaurar el balance hídrico, los operadores no están solos. Varios proveedores de tecnología a nivel mundial están desarrollando soluciones que hagan posibles estas iniciativas (Smart Water por ejemplo) y que propicien modelos de negocio novedosos que generen nuevos ingresos destinados a la financiación de este tipo de programas”.

Se le conoce como soluciones basadas en la naturaleza (SbN) a un nuevo concepto de acciones que utilizan las funciones de los ecosistemas para dar solución a problemáticas relacionadas con la preservación del medio ambiente, frente a los desafíos que supone el aumento en la demanda del agua y la disminución significativa del recurso durante este siglo. Algunas de las SbN más utilizadas son: Plantar árboles, reconectar ríos con planicies aluviales, restaurar humedales, aprovechamiento de aguas de segundo uso, controlar fugas e inundaciones, entre otras.

Las SbN proporcionan disponibilidad en el suministro de agua, a través del almacenamiento del recurso en humedales naturales y el mantenimiento de las aguas subterráneas, así como con la reducción de la contaminación de las fuentes de agua. La implementación de estas opciones crea la “Infraestructura Verde”, un sistema de alternativas basadas en la naturaleza que brindan beneficios para mejorar la calidad del recurso y gestionar riesgos, contrarrestando los cambios climáticos.

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Industrias y su compromiso con el uso responsable de recursos

La sequía, el desperdicio, los bajos porcentajes de reutilización y reabastecimiento natural de mantos acuíferos, y la falta de cultura sobre el cuidado del agua, tienen a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, al borde del llamado “Día Cero”. Sin embargo, esta urbe no es la única en riesgo a nivel mundial y la Ciudad de México está en la lista.

Ante este panorama y como parte de la concientización por el Día Mundial del Agua, Ecolab, empresa líder mundial en tecnologías y servicios de agua, higiene y energía, asegura que el uso responsable del vital líquido es responsabilidad de cada componente de la sociedad, incluyendo el industrial.

En México, la industria consume 9.2% del agua dulce, mientras que el promedio mundial es de 22%, de acuerdo con cifras de la Comisión Nacional del Agua (Conagua) y el sitio agua.org.mx, respectivamente. Nuestro país se sitúa en el octavo sitio en una tabulación que tiene a la India, China y Estados Unidos como las naciones que extraen más agua y la ocupan en los sectores agrícola, industrial y para abastecimiento público.

“En México, la industria es el sector que ocupa el segundo lugar en consumo de agua, detrás de la actividad agropecuaria; sin embargo, el uso del recurso sería aún menor si se establecieran mejores prácticas hídricas”, dijo Travis Bembenek, VP de Nalco Water, una empresa de Ecolab, para America Latina, empresa calificada como socialmente responsable y poseedora de diversas certificaciones ambientales.

Bembenek indicó que además de reducir el impacto ambiental, las industrias que disminuyen el consumo de agua también reducen costos económicos y de sostenibilidad. “Ecolab es una empresa preocupada por el uso adecuado y el ahorro del agua en todo el mundo, trabajamos por mantener y garantizar la accesibilidad al agua tanto en  la industria como en la población en general a través de diversos programas de gestión del agua”.

Datos de Ecolab apuntan que para 2030, 70% de la economía mundial se verá afectada por la escasez de agua y un tercio de la población mundial vivirá donde la brecha entre el suministro y la demanda del recurso será superior a 50%. En todo el mundo, Ecolab ayuda a sus clientes a gestionar más de un billón de galones de agua con soluciones que minimizan, maximizan y optimizan el uso del agua durante sus operaciones.

Ecolab a través de su división Nalco Water, está revolucionando la manera de ahorrar y tratar el agua a nivel industrial mediante la tecnología 3D Trasar, que de forma digital ayuda a monitorear y controlar los parámetros de rendimiento clave y mejorar el manejo del agua a través de soluciones personalizadas.

La era digital permite que tecnologías como 3D Trasar contribuyan a que la industria cuente con las herramientas necesarias para reducir, reutilizar y reciclar el agua.

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Sony combate la tecnobasura por el camino del reciclaje

Comprometido con la comunidad y el medioambiente, Sony lanzará por tercer año consecutivo su campaña “El paso a la mejor calidad” con la que se busca combatir el problema de la tecnobasura en México.

La campaña invita a la población a donar sus televisores viejos de cualquier marca y modelo en las tiendas Liverpool, Fábricas de Francia y Sony Store a nivel nacional, para que sean debidamente reciclados y apoyen a reducir el impacto de residuos tóxicos en el ambiente.

Además, por primer año, también se recibirán minicomponentes de audio (un cerebro y dos bocinas). A cambio, los usuarios recibirán un cupón de descuento de hasta 10 mil pesos, el cual será efectivo para la compra de un nuevo televisor Bravia 4K o un equipo de audio One Box de Sony.

Esta campaña tiene como objetivo apoyar a la sociedad, por lo que Sony trabajará en conjunto con Fundación Jorge Vergara A.C., que recibirá las pantallas y equipos de audio recopilados que se encuentren en buenas condiciones, y se encargará de asignarlos a sectores de la sociedad menos favorecidos.

Desde la edición 2016, Sony ha logrado recaudar más de 70 toneladas de residuos tecnológicos, lo que impacta positivamente al cuidado del medioambiente. Además, desde 2006, Sony México se distingue como una empresa socialmente responsable por el Centro Mexicano para la Filantropía (Cemefi).

“En esta tercera edición de “El paso a la mejor calidad” fortalecemos nuestro compromiso con la sociedad y el cuidado al medio ambiente”, comentó Yamato Tanikawa, director senior de Mercadotecnia de Sony México. “Esta campaña no solo es cambiar un equipo, es cambiar una vida, junto con Fundación Jorge Vergara y el apoyo de Liverpool”.

“En Liverpool buscamos formas de aportar valor a la sociedad mexicana. Es un honor apoyar esta iniciativa de Sony, poniendo a su disposición nuestros 130 almacenes de Liverpool y Fábricas de Francia a lo largo del país”, declaró Ignacio Aguiriano, director de Relaciones Públicas de Liverpool.

“En Fundación Jorge Vergara, estamos muy contentos de trabajar en conjunto durante esta campaña. Compartimos los valores y compromiso social en el cuidado de la ecología con Sony, por lo que ambas empresas tenemos la misma visión en pro del medio ambiente”, declaró Martha Lazo de la Vega, directora de Fundación Jorge Vergara.

“El paso a la mejor calidad” estará vigente durante abril y mayo de 2018 en cualquier tienda Liverpool, Fábricas de Francia y Sony Store.

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Huella de carbono de la industria tecnológica, materiales a recuperar

Por Víctor Ruiz, fundador de Silikn.

Los equipos electrónicos se han convertido en algo ubicuo y han transformado el mundo en formas que nos benefician a todos. No obstante, hemos puesto poca atención al impacto que tienen en la salud tanto la fabricación como el desecho de estos aparatos: Son los productos de consumo masivo más complejos jamás producidos y uno de los principales retos que ofrecen se presenta al término de su vida útil. 

En las últimas dos décadas o más, los rápidos avances tecnológicos han duplicado la capacidad de computación de los chips semiconductores casi cada dieciocho meses, trayendo computadoras más veloces, teléfonos celulares más pequeños, maquinaria y electrodomésticos eficientes y una creciente demanda de nuevos productos. Sin embargo, este vertiginoso flujo de productos electrónicos asombrosos deja en su camino degradación ambiental y un gran volumen de desechos peligrosos creados por la recolección de las materias primas que entran en estos aparatos, por el proceso de fabricación y por la eliminación de estos productos al final de sus vidas notablemente cortas.

Gracias al apetito por los gadgets, la conveniencia e innovación y al sistema actual de comercio mundial que los hace relativamente asequibles, por ejemplo, los ciudadanos de Estados Unidos, poseen más de dos mil millones de aparatos electrónicos de alta tecnología: entre los que se encuentran computadoras, teléfonos celulares, televisores, impresoras, máquinas de fax, microondas, dispositivos de datos personales y sistemas de entretenimiento entre otros.

Con alrededor de cinco a siete millones de toneladas de este material que se vuelven obsoletos cada año, la electrónica de alta tecnología es ahora la parte de mayor crecimiento de la corriente de desechos en las ciudades.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estima que el mundo genera entre 20 y 50 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos cada año. The Wall Street Journal, que no es conocido por hacer declaraciones precipitadas sobre la protección del medio ambiente, ha llamado a los desechos electrónicos “el problema de mayor crecimiento y potencialmente más peligroso del mundo”. 

Las latas de refrescos, las botellas y los periódicos están hechos de uno o pocos materiales. La electrónica de alta tecnología contiene una docena de materiales, todos ellos empaquetados de forma compacta, que son dañinos para el medio ambiente y la salud humana, cuando se desechan incorrectamente. Además, recientemente, un análisis mostró que la compra de un nuevo teléfono inteligente consume tanta energía como el uso de un teléfono existente durante toda una década.

Este nuevo estudio de investigadores de la Universidad McMaster publicado en el Journal of Cleaner Production analizó el impacto del carbono de toda la industria de la información y la comunicación (TIC) del 2010 al 2020, incluyendo PCs, computadoras portátiles, monitores, teléfonos inteligentes y servidores. Los investigadores sólo encontraron malas noticias. El mundo se aleja de los grandes aparatos electrónicos pero se dirige hacia equipos cada vez más pequeños que consumen mucha energía, por lo que el impacto ambiental general de la tecnología solo empeora. Mientras que las TIC representaron el 1% de la huella de carbono en 2007, esta cantidad ya se ha triplicado, y está en camino a superar el 14% para 2040, lo cual representa la mitad del impacto de carbono de toda la industria del transporte.

Los teléfonos inteligentes son particularmente engañosos por algunas razones. Con un ciclo de vida promedio de dos años, son más o menos desechables. El problema es que la construcción de un nuevo teléfono inteligente, y específicamente, la extracción de los materiales poco comunes que contienen, representa del 85% al 95% de las emisiones totales de CO2 del dispositivo durante dos años. Eso significa que comprar un teléfono nuevo requiere tanta energía como recargar y operar un teléfono inteligente durante toda una década.

Sin embargo, a pesar de que las personas ahora compran teléfonos con menos frecuencia, las compañías de electrónica de consumo intentan recuperar las ganancias perdidas vendiendo teléfonos más grandes y elegantes. Los investigadores encontraron que los teléfonos inteligentes con pantallas más grandes tienen una huella de carbono considerablemente peor que sus antepasados más pequeños. Apple ha revelado públicamente que construir un iPhone 7 Plus genera aproximadamente un 25% más de CO2 que el iPhone 6, mientras que otro estudio independiente concluyó que el iPhone 6 creó 57% más de CO2 que el iPhone 4s.

Los teléfonos inteligentes representan un segmento de TIC de rápido crecimiento, pero el mayor culpable de emisiones de CO2 pertenece a los propios servidores y centros de datos, que representarán el 45% de las emisiones de TIC para 2020. Esto se debe a que cada búsqueda de Google, cada actualización de Facebook y cada Tweet requiere una computadora en alguna parte para calcularlo todo en la nube. 

De hecho, la huella de carbono de la tecnología está más allá de lo que cualquier diseñador, fabricante, empresa o incluso los reguladores del gobierno pueden gestionar. Como consumidores tenemos que comprar menos y comprometernos más por la salud de todo este planeta. El objetivo no es condenar la alta tecnología, las computadoras y todas sus relaciones electrónicas, sino explorar cómo las demandas materiales de la era digital, tal como están configuradas, están afectando el mundo y la salud de las comunidades y revisar la forma en la que se hacen propuestas para resolver este problema.

Es por esto que Silikn Proton ha presentado una propuesta para poder hacer frente a esta situación con el lanzamiento de su primera campaña en la plataforma de crowdfunding, Donadora, con la finalidad de recaudar fondos que permitan el desarrollo y consolidación de la iniciativa para reducir los residuos electrónicos, al mismo tiempo que se reduce la brecha digital. 

Gracias a esta iniciativa, Silikn Proton establecerá acciones para la reducción de más de 358 mil toneladas de basura electrónica en forma de aparatos y electrodomésticos, lo equivalente a 3.2 kilogramos de residuos por cada mexicano, según estimaciones del Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC). 

Y, en este mismo sentido, Silikn Proton contribuirá a reducir la brecha digital ya que en México, 59.5% de la población es usuaria de los servicios de Internet (los jóvenes de entre 12 y 24 años son los usuarios más frecuentes), pero la cifra sigue estando por debajo del promedio de los países que integran la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) que asciende a una utilización de Internet y servicios relacionados del 81%. Datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) acerca de la disponibilidad de bienes y servicios de Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) en los hogares mexicanos señalan que para 2016 el 45.6% de la población tenía una computadora en casa.

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Materiales alternativos, PET reciclado para losetas y adoquines

Dado que en nuestro país se consume en gran medida el PET y pensando en los problemas que su presencia en los rellenos sanitarios genera, alumnos de la carrera de ingeniería en Tecnologías de Manufactura, así como sus profesores en la Universidad Politécnica de Amozoc (Upam), han desarrollado un proyecto para crear adoquines o losetas a partir del reciclado de botellas de PET.

Y es que en México, anualmente se consumen nueve mil millones de envases y embalajes de (PET) y al menos 900 millones de estas botellas llegan a la vía pública, bosques, playas y ríos, según estimaciones de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat). Es así que nos comparte la Agencia Informativa Conacyt, que el maestro Juan Antonio Zamora Rodríguez, subdirector académico, explicó que “los adoquines creados en la Upam a partir del reciclaje de botellas que se desechan en la propia institución, brindan una pieza resistente con una duración aproximada de 20 años, sometidos a condiciones de intemperie y esfuerzos mecánicos, aunque advirtió que si el PET reciclado se combinaba con PET puro y otros aditivos, la vida útil de estos adoquines se incrementaría aún más”.

 “Tiene varias ventajas porque es un polímero, consecuentemente posee características de larga duración, ya que no se desintegra fácilmente por el medio ambiente. El molde fue diseñado con una estructura específica en forma de hexágono, con soportes transversales para reforzarlo y evitar que se quiebre al ser utilizado como piso de tránsito ligero”.

Zamora Rodríguez indicó que “el propósito de este material es que pueda ser ubicado en los pasillos de la universidad y, posteriormente, en banquetas del campus. El objetivo final es que el proyecto detone en una empresa de materiales alternativos para construcción”.

En cuanto al diseño, el profesor indicó que se utiliza un CNC (Centro Numérico por Computadora), es decir, un maquinado numérico por computadora, utilizando herramientas de diseño asistido por computadora como SolidWorks o Solid Edge. Una vez que el diseño es validado, puede generarse el código G para crear el molde a partir de una pieza de metal maquinada por el CNC, el cual representa ahorros considerables, ya que de no contar con este equipo, su adquisición implicaría una inversión de 90 mil pesos.

El procedimiento

Mónica Alejandra Sánchez Torres, profesora e investigadora de la Upam, explicó que el primer paso fue recolectar el PET generado en la institución, después los alumnos retiraron las etiquetas y los restos de adhesivo, además de las partes más duras como la taparrosca, boquilla y base de la botella.

Posteriormente, la botella de PET es triturada hasta volverse piezas en forma de hojuelas de un centímetro de longitud, que son ubicadas en la tolva de la máquina inyectora de plástico, programada a temperaturas específicas para fundir el PET e inyectarlo al molde previamente diseñado por los estudiantes y así obtener la pieza.

“Aproximadamente con tres botellas de PET de dos litros se hace una pieza hexagonal de cinco centímetros de apotema. Además, se encuentra en fase de desarrollo la manufactura de teja mediante el mismo proceso de reciclaje, para cubrir techos u otros materiales de construcción. La intención principal es que el alumno vea completamente el proceso de reciclaje y que se involucre desde el acopio del material, la reducción del volumen, el diseño del molde y la producción de la loseta”, añadió la maestra Sánchez Torres.

“Este proyecto permite combinar de forma integral la práctica en distintas áreas, como el diseño asistido por computadora, modelado 3D, el manejo de maquinaria CNC y la inyección de plásticos para crear materiales en serie con un enfoque social”.

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Componentes de la industria aeronáutica y sus nuevos materiales ad hoc

La Universidad Aeronáutica en Querétaro (Unaq) y la Agencia Espacial Mexicana (AEM) desarrollan un proyecto para la generación de nuevos materiales enfocados en la infraestructura de este sector. Según informes de la Agencia Informativa Conacyt, la estudiante de la maestría de ciencias de la ingeniería aeroespacial de la Unaq, Liliana Ramírez López, explicó que este proyecto “contempla la generación de materiales compuestos de carbón-carbón, así como su proceso de manufactura para su aplicación en la fabricación de componentes del sistema de propulsión de lanzadores orbitales y suborbitales, además de la construcción de una tobera de expansión como elemento para validar el material aeroespacial”.

“Se está trabajando en un cohete que debe estar terminado para 2019. En la industria aeronáutica se utilizan materiales compuestos y algunas resinas. En este caso, estamos utilizando fibras de carbón porque son ligeras y con resistencia a altas temperaturas, las cuales combinamos con resinas para obtener un material que se le llama carbón-carbón, porque la matriz y la interfaz son de este mineral”.

Ramírez López destacó que “la tobera es una parte muy importante en el motor de un cohete, porque ahí se da la interacción de varios gases en el proceso de combustión para que pueda elevarse. Es un área muy interesante que se trabaja con resina. El reto es que, por las altas temperaturas que se generan, que son arriba de los dos mil 800 grados Celsius, el material debe ofrecer resistencia y propiedades mecánicas muy altas, es decir, que no se vaya a desgastar. Somos varias personas que estamos enfocadas en el proyecto, incluida una estudiante española que hizo estancia académica acá en México”.

En este proyecto, que está a cargo del investigador de la Unaq, Omar Jiménez Arévalo, se cuenta con la participación de especialistas del Centro Nacional de Tecnologías Aeronáuticas (Centa), del Centro de Ingeniería y Desarrollo Industrial (Cidesi); el Centro de Investigación y Desarrollo Tecnológico en Electroquímica (Cideteq) y el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional (IPN).

Este tipo de proyectos multidisciplinarios, entre instituciones educativas y centros de investigación, promueve el desarrollo y la especialización de los estudiantes, en especial, las mujeres.

“Yo estudié la ingeniería en materiales en el Instituto Tecnológico de Querétaro (ITQ) —que pertenece al Tecnológico Nacional de México (Tecnm)— e hice mi proyecto de titulación en el Cinvestav sobre materiales ferroeléctricos. Ahí descubrí mi interés por esta especialización. Por mi perfil, me invitaron a colaborar en el proyecto, lo que ha resultado muy satisfactorio porque además he aprendido mucho respecto a materiales y procesos de manufactura para la aeronáutica”, señaló la investigadora.

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