Capacidad extendida a nivel global para dispersiones de poliuretano

Covestro ha comenzado operaciones en nuevas instalaciones de producción para dispersiones de poliuretano (PUD) acuosas en su planta de Dormagen, Alemania. Junto con una expansión actual de producción en Barcelona, España,  la empresa está impulsando sus capacidades en Europa de manera significativa. Con el fin de cubrir la demanda global, Covestro también está construyendo instalaciones nuevas en China y, de la misma manera, está planeando reiniciar la producción en Estados Unidos y, al mismo tiempo, modernizar y expandir sus instalaciones ahí.

La nueva capacidad se necesita principalmente para satisfacer la creciente demanda de la industria de revestimientos y adhesivos: los fabricantes continúan determinados en reemplazar los productos basados en solventes con sistemas a base de agua más sustentables que tienen propiedades igualmente buenas. Las regulaciones que requieren menos emisiones de compuestos orgánicos volátiles (COV) también marcan la tendencia.

Líderes en capacidad y servicio

“Con estas inversiones, nos estamos preparando para la continua demanda creciente de dispersiones de poliuretano y estamos expandiendo nuestra posición líder a nivel mundial”, afirmó Michael Friede, responsable de la Unidad de Negocio Recubrimientos, Adhesivos y Especialidades en Covestro. “Al mismo tiempo, gracias a nuestra producción diversificada, tenemos la flexibilidad de cubrir muchos requerimientos diferentes”.

 Esta diversidad también es la clave para la comprehensiva línea de dispersiones de poliuretano que ofrece Covestro. “Nuestros productos hechos a medida permiten muchas aplicaciones en industrias muy diferentes”, explica Michael Friede. “De esta manera, creamos oportunidades para hacer crecer y fortalecer la competitividad de nuestros clientes”.

Como el proveedor global líder de PUD, Covestro también mantiene una posición de liderazgo en la investigación y el desarrollo, así como en las tecnologías de proceso. La empresa proporciona servicio y apoyo técnico para clientes de todo el mundo.

Muchas aplicaciones diferentes

Se pueden utilizar las dispersiones de poliuretano en una gran variedad de aplicaciones. Por ejemplo, los productos en las series UH, U y UV de Bayhydrol y Bayhytherm son un componente de capas de fondo para OEM automotriz y recubrimientos de barnices, así como un componente de revestimientos de madera y muebles, y revestimientos de suelos resistentes. Los adhesivos formulados con Dispercoll U se utilizan en la producción de muebles y zapatos, así como en la industria automotriz.

Bajo la marca Impranil, las materias primas con bajo contenido de solventes también juegan un papel importante en la producción de textiles recubiertos y sintéticos de poliuretano. Los PUD en la línea de productos Baybond se utilizan en forma de fibra de vidrio para producir compuestos de plástico resistentes (plásticos reforzados con fibra de vidrio). Los formadores de películas se adhieren muy bien a las fibras, pero, en compuestos con termoplásticos, son lo suficientemente elásticos para asegurar la estabilidad necesaria.

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Hongo capaz de reducir un aditivo del PVC, hallazgo de CICB de Tlaxcala

Los plastificantes son aditivos que se emplean para proporcionar flexibilidad a los plásticos, y a este tipo de materias primas, de manera particular la biodegradación de ftalatos (di etil hexil ftalato), aditivos usados en la fabricación del PVC es el objeto de estudio de un grupo de investigadores del Centro de Investigación de Ciencias Biológicas de la Universidad Autónoma de Tlaxcala (UATx).

“El organismo que estamos empleando es Fusarium culmorum debido a la capacidad que tiene de producir esterasas, enzimas que rompen los enlaces éster (compuestos orgánicos) presentes en los ftalatos, lo que permite la degradación de estos compuestos”, explicó Carmen Sánchez Hernández, que encabeza la investigación sobre el Fusarium culmorum, que posee la capacidad de degradar un aditivo del policloruro de vinilo (PVC) en cuestión de sesenta horas.

Los hallazgos de la investigación ya fueron reportados en el artículo “Degradation of di(2-ethyl hexyl) phthalate by Fusarium culmorum: Kinetics, enzymatic activities and biodegradation pathway based on quantum chemical”, publicado en 2016 en la revista Science of the Total Environment.

Gracias a estos resultados, en mayo de este año el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) otorgó recursos económicos al proyecto “Biodegradación de plastificantes empleando hongos: purificación, caracterización, y mecanismos cuánticos de la catálisis de las enzimas cutinasas”, a través de la convocatoria de investigación en Fronteras de la Ciencia 2016, del cual es responsable Carmen Sánchez, “el apoyo es para la realización del trabajo en los próximos dos años”, informó la doctora en biotecnología por la Universidad de Manchester, Inglaterra, e integrante de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

Biotecnología para la biorremediación

Los estudios que lleva a cabo la investigadora de la UATx pertenecen al campo de la biotecnología, en la que se utilizan organismos o de sus componentes ya sea celulares, subcelulares o moleculares para proporcionar bienes o servicios al humano. “La producción de yogurt, el tratamiento de aguas residuales y el cultivo de champiñones son algunos ejemplos de procesos biotecnológicos”, expuso Sánchez Hernández. Por otro lado, la biorremediación es el uso de organismos biológicos para degradar sustancias complejas (como los contaminantes) en sustancias menos complejas o que incluso pueden ser mineralizarlas completamente.

La científica consideró importante destacar que en la naturaleza los microorganismos son los principales medios para la degradación de los contaminantes químicos debido a la capacidad que tienen bacterias y hongos de producir enzimas microbianas, las cuales son responsables de la degradación de diversos compuestos complejos contaminantes.

En este caso, lo que se emplea en la degradación de los aditivos plásticos son las enzimas que produce el hongo, mismas que al romper los enlaces éster de los ftalatos, facilitan la degradación subsecuente del PVC.

“En el artículo citado y publicado por nuestro grupo, integrado por investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana-Unidad Iztapalapa y de la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla, se demostró que Fusarium culmorum fue capaz de degradar altas concentraciones del plastificante (50 veces más altas que concentraciones estudiadas previamente) en 60 horas con una eficiencia de remoción del 99.9 por ciento.

En la actualidad el equipo de investigación se encuentra en la primera fase del estudio y la estrategia de biodegradación del PVC es empezar por la degradación del plastificante.

Lo que realiza Sánchez Hernández y sus colegas en el laboratorio es hacer crecer al hongo en matraces en presencia del plastificante y con espectrofotometría evalúan la producción de la enzima esterasa; cuantifican el porcentaje y la eficiencia de remoción del plastificante y determinan los compuestos que se producen como parte de la degradación del mismo empleando el método de cromatografía de gases acoplada a espectrofotometría de masas.

Con estos experimentos se ha encontrado que Fusarium culmorum tiene una capacidad muy prometedora para degradar plastificantes, ya que disminuye eficientemente altas concentraciones de este material. La especialista señaló que las futuras investigaciones se enfocarán en la purificación y caracterización enzimática para una eventual expresión y producción a gran escala de las enzimas involucradas en la degradación de dicho plastificante.

 

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Producción petroquímica podría acelerarse con la digitalización

En el contexto del Mexico Business Summit se presentaron los resultados de La Encuesta Sobre Tendencias de Tecnología Digital para Compañías Upstream de Petróleo y Gas 2017 realizada por Accenture y Microsoft. Esta revela que promover una mejor toma de decisiones y obtener materia prima en un menor tiempo, son los principales beneficios que pueden traer las tecnologías digitales en las compañías de exploración y producción de gas y petróleo.

En la sexta edición del estudio participaron a más de 300 líderes de empresas de exploración y producción en 18 países. El 30% coincidió en que la mejor y más rápida toma de decisiones es uno de los beneficios más importantes de la digitalización de sus compañías, seguido de una mayor velocidad para producir petróleo con un 19% y la reducción de riesgos basada en la consulta de decisiones en tiempo real con un 12%.

Además, el 28% de los encuestados considera que la producción es una de las áreas con mayor expectativa de beneficiarse con lo digital, seguido de los estudios geológicos y geofísicos con un 27%, y los procesos de perforación y completación con un 19%.

El 62% de los encuestados perciben que las tecnologías digitales generan valor empresarial; el 27% calcula entre $50 y $100 millones de dólares o más en sus empresas. Sin embargo, el 14% de participantes upstream no sabe cuánto valor monetario puede derivar de ellas, el 20% no lo mide y el 4% opina que lo digital no añade valor alguno a sus negocios.

La mayoría de encuestados espera que sus empresas obtengan valor de las tecnologías digitales, y el 73% opina que la gran parte de sus yacimientos petroleros se automatizará por completo con el uso de estas tecnologías en un lapso de tres a cinco años.

Por otra parte, el 39% de encuestados dice que el mayor riesgo de la falta de inversión en tecnología es perder competitividad, y el 19% mencionó la inhabilidad de hacer la transición hacia un nuevo panorama energético. A pesar del auge de dispositivos conectados en los campos petroleros y el riesgo de que expongan a las empresas upstream a riesgos de ciberseguridad, el temor al incremento de ciberataques terminó en un tercer lugar con un 18%.

“Las compañías de exploración y producción de petróleo y gas están evolucionando de sólo usar tecnologías digitales en silos a usar la tecnología y las nuevas formas de trabajar que esta conlleva para transformar sectores enteros”, dice Horacio Vergara, director de la industria de Recursos Naturales en Accenture México. “Los datos de gran volumen y su análisis se pueden utilizar de forma predictiva y prescriptiva, para tomar decisiones hacia el futuro y no sólo para analizar el pasado. Nuestros encuestados ven estas herramientas, así como el Internet de las Cosas (IoT), la movilidad y la ciberseguridad, como el mayor potencial para transformar sus negocios. En los siguientes tres a cinco años, el 70 por ciento planea gastar significativamente más en tecnologías digitales, y la siguiente ola incluye HPC, ropa inteligente, robótica, inteligencia artificial y cadena de bloques”.

Las tecnologías digitales en las que más están invirtiendo las empresas upstream son dispositivos móviles con 56%, la nube está en segundo lugar con 45%, Big Data en tercer lugar con 43%, e Internet de las Cosas en cuarto con 42%. Las áreas de inversión prioritaria en estas tecnologías son la gestión y mantenimiento de activos, gestión de proyectos de capital y optimización de la producción.

“La tecnología digital no sólo está ayudando a reducir los costos operativos con más productividad en el empleo por medio de la movilidad. La nube, una mejor gestión de activos y el monitoreo remoto con datos analíticos e inteligencia artificial (IA) están promoviendo la excelencia operativa y la gestión de datos subsuperficiales para la industria del gas y el petróleo. Sin embargo, será de vital importancia que las empresas de upstream desarrollen habilidades locales rápidamente y añadan talentos que se dediquen al análisis de datos y a otras tecnologías disruptivas, para así mantenerse a flote en la revolución digital”, puntualizó Horacio Vergara.

Las compañías de exploración y producción también están agregando retos de fuerza laboral digital a la lista de preocupaciones sobre la falta de talento. En este sentido, el reclutamiento es su reto mayor, particularmente en cuanto a la construcción de habilidades para trabajadores informales, trabajadores independientes y nuevas contrataciones. La mayoría de los encuestados dijo que tomará entre tres y cinco años crear la base de habilidades digitales necesarias. Por ejemplo, el 85% siente que a sus empresas les falta una capacidad más completa de analizar datos. Aunque planean desarrollarse en esa área, en un periodo de tres a cinco años esto puede afectar la competitividad del negocio: la tecnología avanza muy rápido.

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Un sector que genera valor en todas las expresiones productivas: Foro XLIX Aniq

Eduardo Escalante, presidente de la Asociación Nacional de la Industria Química (Aniq), reiteró el compromiso de seguir trabajando coordinadamente con la Secretaría de Economía, con el gobierno federal y con el Congreso de la Unión para emprender las acciones que le permitan a esta industria desarrollarse y recuperar el lugar preponderante que debe tener y que México merece: “Los socios de Aniq estamos convencidos de que un crecimiento de nuestra industria redituará en un vigoroso México. Nuestras propuestas tienen como único propósito desarrollar la industria química y petroquímica en México, lo que sin duda mejoraría nuestra competitividad al tiempo que reduciría nuestra dependencia energética”, dijo Escalante durante la inauguración del XLIX Foro Nacional de la Industria Química.

“En nuestro transitar para lograr los beneficios que nos ofrece la reforma energética, es fundamental en el corto y mediano plazos que contemos con un Pemex fuerte, que suministre eficientemente los recursos energéticos y las materias primas que la industria y el país requieren. Los recortes presupuestales, así como problemas en sus centros procesadores de gas han disminuido significativamente la proveeduría de materias primas a nuestra industria. La realidad que viven nuestras empresas se caracteriza fundamentalmente por la creciente escasez de muchos de los productos que nos provee Pemex, incumpliendo con los volúmenes de proveeduría comprometidos con sus clientes. Ello afecta no solamente a nuestra industria, sino a un sinnúmero de cadenas productivas de las cuales somos proveedores, con el riesgo de cierre de plantas y pérdida de empleos”.

El presidente de Aniq señaló que la propuesta de la Asociación para evitar un deterioro mayor de la industria considera acciones como:

  • Impulsar una reducción al máximo de venteo de gas natural y propiciar su recuperación.
  • Impulsar aún más la producción de petróleo y gas natural.
  • Incrementar la recuperación de nitrógeno en las corrientes de gas natural.
  • Mejorar la eficiencia y confiabilidad de las instalaciones actuales de refinación, procesamiento de gas y producción de petroquímicos.

“Preocupaciones adicionales que enfrenta la industria”, añadió Escalante, “incluyen los problemas derivados de la inseguridad que existe en el país, que en algunos lugares y rutas ha llegado a niveles insostenibles que ponen en riesgo no solamente la viabilidad de las operaciones sino incluso la integridad de nuestro personal. Esta problemática afecta a las compañías transportistas y ferroviarias y algunas de ellas incluso niegan el servicio por el alto riesgo de carreteras y vías férreas”.

“En materia de comercio exterior, la industria química mantiene un flujo comercial creciente con los diferentes bloques comerciales, especialmente con Estados Unidos, Canadá, la Unión Europea y Brasil, que sumados representaron durante 2016 78% del comercio total de nuestro sector. Las iniciativas del gobierno federal en materia de modernización y apertura de nuevos mercados se alinean sin duda con las regiones de mayor crecimiento e interés de nuestro sector y con nuestros principales socios comerciales. Por ello que en este año hemos sostenido intensas negociaciones con nuestras contrapartes de estas regiones, buscando establecer documentos de posición conjuntos que reflejen en todo momento el interés de mantener el flujo comercial amplio y libre de regulaciones y restricciones no arancelarias”.

“En lo relativo a Norteamérica”, abundó el presidente de Aniq, “hemos concluido dos diferentes documentos de posición conjunta con nuestras contrapartes de Estados Unidos y Canadá, a través de los cuales se reflejan las iniciativas de una mayor integración de la industria en esta región y refuerzan las sinergias creadas a lo largo de los últimos 20 años. Con la Unión Europea alcanzamos también una posición conjunta en materia de reglas de origen, que refleja los mismos intereses de flexibilización que caracterizan a la industria química, estableciendo las bases para lograr una reducción sustancial de los costos asociados al despacho aduanero, favoreciendo a las empresas en México el acceso a ese mercado”.

“Brasil es el segundo destino más importante de nuestras exportaciones, pese a que hoy no contamos con un acuerdo comercial amplio, por lo que vemos con optimismo el avance de las negociaciones las cuales nos ofrecen opciones adicionales de acceso a otros mercados y la diversificación de nuestras exportaciones”.

Durante su intervención en la ceremonia inaugural del Foro, el secretario de Economía, Ildefonso Guajardo Villarreal, consideró “fundamental y esencial para el sector químico y petroquímico el actual proceso de renegociación y modernización del Tratado de Libre Comercio de América del Norte. El sector químico está en todas las latitudes y en todas las expresiones de las capacidades productivas de un país; ustedes, los miembros de esta gran asociación están impactando todo, las cadenas de valor de alimentos, de fertilizantes y de manufactura a través de todo lo que tiene que ver con las calidades en terminados y codificaciones a envases, una gama increíble de aplicaciones”.

Ante los asistentes, principales actores del ramo reunidos con la finalidad de analizar el panorama internacional en materia comercial, económica, energética, ambiental y política, el funcionario señaló que, “ante el reto de la negociación del Tlcan, debemos estar muy pendientes de cuál es la actualidad en cuanto a la influencia del sector y de los impactos que ese sector puede tener en escenarios alternativos, que siempre debemos tener en la mesa de negociación, y qué implicaciones derivarían de ello”.

“Si analizamos la cifra de comercio exterior de 2016, si un día tuviéramos que experimentar vida sin nafta, ¿qué porcentaje de las exportaciones mexicanas serían sujetas, o aun de las importaciones mexicanas estarían sujetas a un arancel. Los dos sectores más importantes, desde el punto de volumen, que enfrentarían aranceles positivos son el agroalimentario y el petroquímico. 47% de sus exportaciones van a Estados Unidos, 67% vienen de ese país. Los acuerdos y los tratados internacionales no solo son acceso a mercado, sino, sobre todo, el conjunto de disciplinas que regula la certidumbre de las inversiones”.

“En esta segunda posibilidad de hacer las cosas mejor, tenemos el acompañamiento de la reforma energética que da otras capacidades y otras posibilidades para el sector químico y petroquímico. En este proceso de transformación es fundamental que tomemos nota de las observaciones de los problemas de Pemex desde el punto de vista de ofrecer insumos básicos mientras la reprivación del sector privado puede comenzar la disponibilidad de insumos fundamentales”, dijo Guajardo Villarreal. “Los elementos fundamentales en la creación de las cadenas de valor en los textiles sintéticos, los plásticos, en los petroquímicos en los derivados de la molécula de gas nos van a dar una posibilidad fundamental en este proceso de expansión”.

En el evento estuvieron presentes el subsecretario de Industria y Comercio de la Secretaría de Economía, Rogelio Garza Garza; el director general de ProMéxico, Paulo Carreño, así como funcionarios públicos, directivos de empresas de la industria química y representantes del sector y durante los dos días de jornadas se analizaron escenarios económicos, perspectivas de transformación industrial, estrategias de cadena de valor y seguridad y administración integral, entre otros.

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Economía circular y consumo responsable, los hitos de Elix Polymers en 2016

 “La sostenibilidad se ha convertido en parte vital de nuestra empresa, y la economía circular representa una oportunidad para explorar nuevas vías de integración en la gestión ambiental”, informó Judith Banus, responsable del Programa de Responsabilidad Social Corporativa de Elix Polymers al presentar la “Memoria de Sostenibilidad 2016” de la empresa. “La seguridad es una parte fundamental de la sostenibilidad. Apostamos por las personas como valor fundamental de nuestra misión, implementando estrategias de empresa saludable, pasando de proteger la salud a promocionarla de una forma integral y no limitada a la jornada laboral”.

“En ELIX potenciamos nuestra cultura de seguridad a través de una integración real de la seguridad y el compromiso de todos los colaboradores. El año pasado iniciamos nuestro Proyecto de Seguridad Basada en la Organización, que tiene como principal objetivo conseguir un entorno de trabajo libre de riesgos, alentando la participación de todos los trabajadores liderados por sus mandos de línea, permitiendo a los empleados desarrollar lo mejor de sí mismo”.

La primera Memoria de Sostenibilidad busca reflejar ante sus grupos de interés, su compromiso de transparencia e información relevante sobre su actividad durante el ejercicio 2016. Contempla aspectos de la gestión sostenible en temas medioambientales, sociales y económicos, así como las relaciones con los grupos de interés y muestra cómo la Dirección de ELIX Polymers se esfuerza por generar valor añadido de acuerdo con los intereses de los clientes, los accionistas, los empleados, la comunidad, entre otros.

“Como empresa en la industria química, tenemos una responsabilidad especial hacia nuestros grupos de interés y la sociedad en general. Parte de ello es la publicación de este informe el cual les permitirá conocernos mejor en cuanto a sostenibilidad y responsabilidad con nuestro entorno”, compartió Wolfgang Doering, CEO de ELIX Polymers. “Desde que ELIX Polymers en 2012 pasó a ser una empresa independiente, hemos impulsado diversas iniciativas reforzando nuestro compromiso con la sostenibilidad ambiental, basando nuestra gestión en los valores de integridad, transparencia y ética. Un ejemplo de ello son nuestras inversiones en investigación para el desarrollo de productos más sostenibles, tanto a lo largo de su proceso de fabricación como en su fase de uso”.

En el documento destacan directrices de gestión que se basan en los principios de la economía circular, las estrategias de minimización de residuos y el consumo responsable de energía y de recursos naturales.

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Herméticos y elásticos, perfectos para la industria alimentaria

Timolino otorga un gran valor al apoyo profesional que proporciona Kraiburg TPE al seleccionar los materiales y presentar las muestras del elemento óptimo para el sellado. “Es como si no hubiera pasado el tiempo desde que hicimos la consulta y planteamos el problema hasta que se halló la solución y se enviaron las muestras de TPE a nuestra fábrica”, dijo Denis Krafft, director general de Timolino. “Es un socio establecido a nivel global. Su capacidad vinculada al mercado y a las aplicaciones, así como su reputación lograda gracias a materiales innovadores, sofisticados y sostenibles se ajustaron de manera ideal a nuestras demandas como fabricantes de sistemas de hidratación reutilizables de calidad superior”.

Y así, para el cierre absolutamente hermético de su amplia gama de botellas Omni y vasos Cruise destinados a bebidas, el fabricante utiliza un elastómero termoplástico de Kraiburg TPE, que combina plenamente la elasticidad duradera con la compatibilidad con alimentos, conforme a las normas establecidas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) y el Reglamento (UE) Nº 10/2011.

Por la mañana un café; después del mediodía un té; y hacia la noche, durante el ejercicio físico, un agua mineral: tanto en casa como cuando estamos fuera, al practicar deportes o en el lugar de trabajo, la hidratación suficiente es fundamental para nuestro bienestar. Esto explica la tendencia actual, que deja atrás las botellas desechables y los vasos de cartón para incorporar sofisticados recipientes reutilizables, fabricados con excelentes materiales de calidad pura y duradera.

Omni Line y cruise line, las líneas de productos reutilizables de Timolino, se encuentran disponibles en diversas versiones de acero inoxidable, plástico o vidrio de silicato para bebidas frías, calientes y también gaseosas. Las diferentes tapas de cierre rápido —desde la clásica Flip Top hasta las versiones Screw o Dual Top (ambas con colador de té), pasando por los modelos Sports o Kidz Top con pajita integrada— satisfacen las exigencias específicas de este campo de aplicaciones. 

Todos los cierres tienen algo en común: su absoluta hermeticidad, lograda en parte gracias a un Thermolast K de Kraiburg TPE, que ha sido desarrollado especialmente para aquellas juntas situadas en contacto con alimentos o bebidas. El compuesto de TPE se utiliza como anillo de sellado en las tapas de los sistemas de hidratación o como parte de un bloque prefabricado introducido a presión. Al igual que todas las piezas pertenecientes a los productos Timolino, los componentes de sellado son 100% neutros en materia de sabores y olores, se encuentran libres de bisfenol A, resultan aptos para lavavajillas y pueden reciclarse.

El compuesto de sellado se enfrentaba a varias exigencias técnicas básicas, entre las cuales estaban la necesidad de asegurar la compatibilidad con alimentos y una larga vida útil. Es por ello que el compuesto de TPE utilizado satisface las estrictas normas establecidas por el Code of Federal Regulations, Title 21 (CFR21) de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) y el Reglamento (UE) Nº 10/2011 sobre materiales y objetos plásticos.

 Además, en lo que se refiere a la deformación permanente por compresión, el material ofrece un excelente desempeño a lo largo de un amplio rango de temperaturas. Esta cualidad resultó determinante para que los componentes de sellado lograran una resiliencia duradera y una elasticidad adecuada sin resquebrajamientos, aun después de un contacto reiterado con bebidas calientes, tras la limpieza en el lavavajillas o en caso de ser sometidos a bajas temperaturas en el refrigerador.

“Para alcanzar el éxito en el mercado de productos exigentes, como los sistemas de hidratación de Timolino, es necesario ajustar lo antes posible los materiales al uso previsto, lo que presupone un buen conocimiento del sector y un soporte activo al cliente”, destacó Josef Neuer, quien se desempeña en el área de Gestión de Productos en Kraiburg TPE. “Es por ello que el desarrollo de nuestros materiales apuesta de manera consecuente a fórmulas específicas para el mercado y los clientes, que abren el camino a soluciones innovadoras en materia de envases y aceleran su lanzamiento al mercado”.

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Dow apuntala crecimiento en sitios clave y anuncia inversión millonaria en Argentina

La decisión de Dow de ampliar su capacidad de producción en diversos sitios clave alrededor del mundo es parte de su estrategia de crecimiento. Con un marcado enfoque en el continuo desarrollo de soluciones innovadoras principalmente para la industria del empaque, P&SP se ha convertido en el principal proveedor de materias primas en los mercados más importantes. Con el arranque de esta etapa de inversiones el crecimiento de Dow refrenda el compromiso de largo plazo que la compañía tiene con sus socios de negocio a nivel global.

En un acto encabezado por Gastón Remy, presidente de Dow Argentina, y el presidente Mauricio Macri, Dow anunció en este país sudamericano que en los próximos meses pondrá en marcha un ambicioso plan de inversiones que alcanza los 210 millones de dólares. El plan tiene como objetivo implementar significativas mejoras en capacidad, confiabilidad y modernización tecnológica que optimizarán el rendimiento del complejo petroquímico de la compañía ubicado en la localidad Ingeniero White, de este país.

Los proyectos se llevarán a cabo en los próximos dos años y contribuirán a incrementar la confiabilidad de las plantas de producción de etileno y polietileno. Este último es un material ampliamente utilizado por la industria manufacturera para la fabricación de envases flexibles y rígidos utilizados en diferente

 

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Nuevo PTFE modificado de Hew-Kabel: Propiedades de rendimiento y procesabilidad

La tecnología Hew-Silent, desarrollada por Hew-Kabel, fabricante especializado de cables, contribuye considerablemente a evitar efectos microfónicos en los cables de señales y, por lo tanto, a una integridad optimizada de la señal, por ejemplo, en tecnología médica y de medición. Tales efectos pueden ocurrir con cables bajo carga mecánica cuando un conductor o una pantalla se frota contra un no conductor. Las cargas eléctricas resultantes pueden, a pesar de su pequeño tamaño, ser tan problemáticas que superponen las señales útiles igualmente pequeñas. La tecnología Hew-Silent minimiza la aparición de tales cargas eléctricas y es adecuada tanto para cables coaxiales como para montajes de cables pareados y multi-núcleo.

Y, en relación con innovación de alto nivel para aplicaciones, entre la variedad de nuevos productos que exhibirá la empresa en el SPS IPC Drives (28 al 30 de noviembre, en Nuremberg) se encuentra un PTFE modificado (politetrafluoroetileno), aislantes ultra-finos pero altamente resistentes y la tecnología Hew-Silent, también basada en PTFE, para minimizar los efectos microfónicos cuando se transmiten señales bajas.

Asimismo, e presentarán otros cables e hilos especiales para diversos segmentos del mercado industrial, desde automoción, aeroespacial, tecnología médica, robótica, instrumentación y control, sensórica, industria del petróleo y del gas.

El nuevo PTFE modificado de la empresa combina por primera vez excelentes propiedades de rendimiento con una procesabilidad fiable incluso en dimensiones extremadamente pequeñas. Su resistencia mecánica y su resistencia eléctrica superior a la de los PTFE convencionales con el mismo rango de temperatura de servicio (+260 ° C a -190 ° C), la misma temperatura y resistencia química, y las invariables y buenas propiedades de alta frecuencia (permitividad y factor de pérdida dieléctrico). Esto significa que la nueva especialidad PTFE es adecuada para la producción de aislantes que pueden hacerse mucho más finos de lo que era posible anteriormente, pero sin comprometer las propiedades de aplicación.

El potencial se muestra mediante una aplicación piloto en forma de un cable multi-núcleo para el adverso entorno de producción de petróleo. Al cambiar al nuevo PTFE modificado, la empresa pudo reducir el grosor de los aislantes de 0.16 mm a 0.10 mm, lo que permitió una reducción de 10% del diámetro del cable. Además, el nuevo cable ofrece casi el doble de resistencia a la fatiga por flexión que el diseño anterior (sin ningún cambio en la sección transversal, resistencia dieléctrica, resistencia química o resistencia a la tracción).

Integridad de señal baja optimizada

La base de esta tecnología son las cintas conductoras a base de PTFE con una resistencia superficial particularmente homogénea en bajo rango de Ohm. Para fabricarlos, la compañía ha desarrollado una línea de producción especial que permite cumplir continuamente los estrictos requisitos de calidad.

Aparte de eso, la producción interna permite una gran versatilidad con respecto al diseño y las dimensiones de una variedad de productos diferentes, con lo que, debido a la muy buena plasticidad, incluso geometrías complejas como la superficie de un blindaje de cable pueden ser duplicado. Gracias al desarrollo interno de tecnologías especiales, también puede aplicar capas conductoras muy finas con un alto nivel de uniformidad.

La eficacia de la tecnología Hew-Silent se muestra, por ejemplo, en su uso para un cable de par trenzado en el que el efecto microfónico se redujo de un crítico 1,4 pC – con el mismo diseño de cable – a un 0,2 pC (cifras aproximadas). Como resultado, las medidas de acompañamiento resultaron superfluas.

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Producción sustentable ubica a Covestro entre 50 empresas más innovadoras

Technology Review ha calificado a Covestro como una de las 50 empresas más innovadoras del año 2017. Un proceso de producción altamente sustentable le otorgó al fabricante de materiales un puesto en el ranking mundial de la edición en alemán de la revista de investigación, que es publicada por el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) que  reconoce las  “ideas innovadoras y avances pioneros”. En una gala que se llevó a cabo en Berlín, Alemania, Covestro también fue elegido como ganador de un premio especial en la categoría de Responsabilidad Social.

Covestro ha utilizado con éxito materias primas de origen vegetal para producir anilina, una sustancia química básica importante. Esto se traduce en un ahorro de petróleo, la materia prima que por lo regular se ha utilizado. Dentro de las primeras 50 empresas del ranking se encuentran empresas de nueva creación, así como otras compañías multinacionales como Amazon, Alphabet Inc. (Google), Merck y Daimler.

 Una base más amplia de materias primas

“Estamos encantados de haber recibido un reconocimiento por parte de Technology Review, pues demuestra una vez más la gran capacidad que tiene nuestra empresa en el ámbito de la innovación”, afirmó el doctor Markus Steilemann, director comercial de Covestro, quien también es responsable de Innovación, Marketing y Ventas. “La capacidad de producir anilina a partir de materias primas renovables es otro paso fundamental para hacer que las industrias de químicos y plásticos dependan cada vez menos de materias primas fósiles escasas y de las fluctuaciones del mercado. Este es un ejemplo más de cómo estamos consiguendo nuestro objetivo, que consiste en hacer del mundo un lugar mejor”.

 Covestro desarrolló este proceso de producción completamente nuevo en colaboración con algunos socios – la Universidad de Stuttgart, el Centro Catalítico CAT en la Universidad de Aquisgrán RWTH y Bayer AG – y ha confirmado su viabilidad en el laboratorio. El cien por ciento del carbono en la anilina producida es derivado de la biomasa. Actualmente, el proceso se está adaptando para producción de mayores dimensiones técnicas. El objetivo final es producir anilina de base biológica a una escala industrial. Eso representaría un logro sin precedentes en la industria.

 

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Baja fricción, ruidos indeseados y ahorro de costos, nuevos materiales de Elix Polymers

La empresa desarrolló una gama de grados de ABS y PC/ABS especializados para reducir los chirridos que se generan al contacto entre piezas de plástico y otras piezas de plástico, cuero, láminas de PVC u otros. Estos ruidos pueden influir negativamente en el confort del conductor y en la percepción de la calidad del coche. Las piezas del interior de los vehículos afectadas son los tiradores de las puertas, las piezas de los asientos, los portavasos y las rejillas de ventilación. Estos novedosos grados también son adecuados en otros sectores, como ecología y medio ambiente, electrodomésticos o bienes de consumo.

Los nuevos grados se sometieron a test “stick-slip” en varios de los principales OEM del sector de la automoción, conforme a la norma VDA230-206, en máquinas de ensayo de Ziegler Instruments, con resultados muy positivos: se utilizó una escala del 1 al 10, siendo 10 el máximo nivel de riesgo. Los grados desarrollados por Elix consiguieron una puntuación de 1, el nivel de riesgo más bajo. Los test se realizaron con diferentes fuerzas (10 N, 40 N) y velocidades (1 mm/s y 4 mm/s) a varias temperaturas.

Los nuevos grados utilizan polímeros base de Elix Polymers, como ABS estándar, ABS de alta temperatura, ABS/PC o PC/ABS. Teniendo en cuenta que las propiedades esenciales son idénticas, las aprobaciones existentes de los OEM (fabricantes de equipos originales) a los grados no se ven afectadas. Es más, como el encogimiento de los materiales sigue siendo el mismo, se pueden seguir utilizando los mismos moldes sin necesidad de modificaciones.

Según Fabian Herter, Industry Manager Automotive de ELIX Polymers, con estos nuevos grados se pueden ahorrar costes de manera significativa: “Hasta ahora, en muchos casos, se añadían posteriormente tejidos o grasa para reducir el chirrido y el traqueteo. Sin embargo, esto implica costes y mano de obra adicionales y, por lo tanto, no es ideal. Ahora, gracias a esos nuevos grados de ELIX, podemos ofrecer una solución más competitiva si la comparamos con las demás resinas disponibles en el mercado”.

 “Esta nueva gama de productos es el resultado de nuestra estrecha colaboración con los principales OEM. Juntos identificamos la necesidad de abordar este tema y pudimos desarrollar soluciones a medida. Este enfoque está en completa consonancia con nuestra estrategia de centrarnos en materiales especializados con valor añadido”, finalizó el directivo.

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