El gas natural proporcionará a la industria energía más asequible y limpia

Por Bulmaro Rojas, director general de Generac-Ottomotores

El incremento en la producción estadounidense de gas natural derivado del auge del sector de shale está transformando el mercado global del gas. De acuerdo con el informe “Perspectivas del mercado de gas natural en Latinoamérica y el Caribe”*, hace menos de una década, con la producción de Gas Natural (GN) en declive, se esperaba que Estados Unidos se convirtiera en un gran importador de Gas Natural Licuado (GNL) y un mercado de último recurso para cargamentos excedentes alrededor del mundo.

El informe resalta que la demanda de gas está subiendo en la mayoría de los países, alimentada por el crecimiento económico además, de que muchas plantas eléctricas a base de diésel se están convirtiendo para utilizar GN que es más barato y limpio. La oposición social y ambiental a nuevos proyectos hidroeléctricos también ha acelerado la transición al uso de este hidrocarburo. El GN se usa cada vez más para respaldar fuentes de energía renovable intermitentes, incluyendo eólica y solar.

Contar con GN más barato y abundante podría continuar estimulando a países a desplazarse al uso de este combustible para la generación de electricidad e impulsar la transición a vehículos a base de GN. Por ello, este carburante continúa siendo una parte importante y creciente de la mezcla de combustibles en Latinoamérica y el Caribe, por lo que no se deberían perder de vista los beneficios a largo plazo de importar GN.

En la actualidad, la popularidad de los generadores a base de gas ha crecido debido a los avances tecnológicos, tales como la optimización de la velocidad del motor (RPM), las configuraciones que permiten a estos equipos operar en sincronía, y equipos con tecnología Bi-Fuel (Equipos capaces de operar simultáneamente con diésel y GN), así como sus ventajas en términos de confiabilidad y costos, ya que los equipos generadores a base de gas permiten ahorros de hasta 30% en el consumo de combustible.

Es por esto que los grupos electrógenos a GN o LP, representan una solución completamente viable para enfrentar los cortes energéticos. Estos equipos son capaces de ofrecer un respaldo de energía de manera automática, económica, silenciosa y de gran confiabilidad. Por ello, han tenido muy buena aceptación en los sectores industrial, comercial y residencial, protegiéndolos cada segundo del  día, y permitiendo que su operación o su calidad de vida no se vean afectados.

A futuro, las industrias podrían estar más interesadas en considerar las soluciones a base a gas para situaciones en donde típicamente han comprado equipos a diésel.

* Fuente: http://www19.iadb.org/intal/intalcdi/PE/2015/15799es.pdf, informe elaborado por Lisa Viscidi, directora del Programa de Energía, Cambio Climático e Industrias Extractivas del Diálogo Interamericano; Carlos Sucre, consultor en la División de Energía del Banco Interamericano de Desarrollo, y Sean Karst, estudiante de posgrado de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad de Johns Hopkins.

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Basf incrementa su capacidad de respuesta en aplicaciones químicas

“¡Uno más uno es más que dos! Nuestra nueva imagen de marca refleja el impresionante saber hacer de BASF en lo referente a aplicaciones químicas y de recubrimientos con la experiencia líder en el mercado de los tratamientos aplicados a superficies de Chemetall. Ambas empresas juntas, ofreceremos una capacidad de soluciones incomparable a nuestros clientes”, compartió Martin Jung, vicepresidente sénior de Surface Treatment, división Coatings de BASF, al presentar la nueva imagen de marca de Chemetall, empresa adquirida por la división Coatings de Basf hace casi un año.

“Hace mucho tiempo que Basf es reconocida como una empresa líder en innovación internacionalmente. Chemetall goza de un amplio historial de reconocimiento mundial por ofrecer a sus clientes productos de alto rendimiento y soluciones personalizadas. La combinación de la experiencia y la capacidad innovadora de dos líderes mundiales del mercado acelerará la innovación e impulsará aún más el éxito del cliente”.

El proveedor líder mundial de tratamiento de superficies, conocido dentro del sector por sus productos y soluciones de alta calidad, operará como una marca de la unidad de negocio internacional Surface Treatment dentro de la división Coatings de Basf.

Julia Murray, Comunicaciones Internacionales de Marketing de Surface Treatment, dijo: “La marca Chemetall es reconocida por su liderazgo tecnológico y nos sentimos muy orgullosos de nuestro enfoque orientado y centrado en el cliente, tanto a nivel local como internacional. Formar parte de la división Coatings de BASF genera oportunidades para aumentar los beneficios de los clientes a partir de la combinación de nuestra experiencia y nuestro compromiso con la innovación continua. Esperamos impulsar aún más el acceso de nuestros clientes a las mejores tecnologías, sistemas y soluciones de su clase en toda la cadena de valor, siempre con el objetivo de mejorar la eficiencia y el valor para nuestros clientes”.

Bajo la marca Chemetall, Basf desarrolla y fabrica soluciones tecnológicas y de sistemas personalizadas para el tratamiento aplicado a superficies. Los productos protegen los metales de la corrosión, facilitan el conformado y el mecanizado, permiten la óptima preparación de las piezas para el proceso de pintado y aseguran una adhesión adecuada del recubrimiento. Estos productos se utilizan en una amplia variedad de sectores y mercados finales, tales como automoción, aeroespacial, acabado de aluminio y conformado de metales.

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Bloomberg New Energy Finance prevé incremento de consumo de Gas LNG

Las importaciones de gas natural licuado marcarán un nuevo récord para el año 2017 gracias a un sólido crecimiento de 8.8%, el mayor desde 2011, de acuerdo un nuevo reporte publicado. Este aumento se debe a la incertidumbre sobre la generación de energía nuclear en el noreste de Asia, las reformas del mercado de energía y las preocupaciones sobre la contaminación atmosférica en China, y a una mayor capacidad en las principales regiones exportadoras. Sin tomar en cuenta otros factores negativos como la tensión entre Qatar y Arabia Saudita, las demandas de restricción a las exportaciones en el este de Australia y la caída de la demanda en América Latina.

Global LNG Outlook 2017, el último pronóstico del equipo global de gas de Bloomberg New Energy Finance, muestra que el consumo seguirá aumentando a pesar de una caída global en la demanda acumulada de la mayor región importadora, Japón, Corea del Sur y Taiwán (JKT).

Ashish Sethia, jefe Global de análisis LNG dijo: “Asia seguirá siendo el centro de gravedad de la demanda mundial de gas natural, importando más del 70% del combustible hasta 2030. Sin embargo, a partir de 2025, China, junto con India y la región del Sudeste Asiático importarán más gas natural que Japón, Corea y Taiwán combinados”.

El informe destaca que el gas natural seguirá llegando a nuevos mercados a medida que los precios se mantengan a la baja, mientras que el almacenamiento flotante y la tecnología de regasificación facilitan a los nuevos países la creación de infraestructura de importación de bajo costo.

“Para 2022, el 20% de la capacidad global de importación de gas natural provendrá de terminales flotantes de almacenamiento y regasificación, que pueden ser desplegadas con mayor rapidez. Esto ayudará a desbloquear la demanda en muchos mercados nuevos”, comentó Maggie Kuang, jefe de Análisis del Gas Natural en Asia Pacífico y principal autor del informe.

Se espera que las importaciones europeas de gas natural se expandan en el largo plazo y superen los 100 MMtpa para el 2030.

“Las importaciones europeas de gas natural se duplicarán a finales de 2020, ya que la caída en la producción dentro de Europa abre oportunidades para las exportaciones en gasoductos y gas natural rusas”, declaró John Twomey, jefe de análisis de gas en Europa.

No se prevé que el crecimiento sostenido de la demanda resulte en una subida de los precios, ya que el pronóstico para la oferta de gas natural es superior hasta 2024, impulsada por una fuerte expansión de la capacidad de exportación en Estados Unidos y Australia.

Figura 1: Pronóstico de demanda LNG

Fuente: Bloomberg New Energy Finance, Poten & Partners, Información Aduanal. Nota: Se excluyen los países re-exportadores. Los mercados emergentes incluyen Pakistán, Bangladesh y otros países de Asia meridional, América Latina y África.

Anastacia Dialynas, Analista Líder de Gas Natural para el continente americano , dijo: “Más del 20% o 146MMtpa de la potencial capacidad de exportación de Gas Natural en América del Norte tiene todas las aprobaciones gubernamentales necesarias. La administración del Presidente Trump está apoyando la expansión de la industria de exportación de gas natural. Sin embargo, los proyectos se enfrentan a obstáculos que son más de naturaleza económica que regulatorios: encontrar compradores y comprometerse con una decisión final de inversión.

Figura 2: Demanda Global de Gas Natural balance de capacidad oferta/demanda

Fuente: Bloomberg New Energy Finance, Poten & Partners, Información Aduanal.Nota: FID significa “decisión final de inversión”.

En el primer semestre de 2017 solamente se firmaron contratos por una capacidad de producción de gas natural de 5.7MMtpa, la cifra más baja de cualquier semestre desde 2010. La falta de interés en los compradores en contratos a largo plazo también complica la construcción y financiación de proyectos de exportación.

Además, nuevos exportadores de gas natural de Estados Unidos no sólo competirán con jugadores ya establecidos, como las compañías petroleras internacionales, sino también como compradores tradicionales. Estos compradores tradicionales están emergiendo como jugadores de cartera, ya que un creciente número de sus contratos de compra les permiten desviar y revender cargamentos de gas natural.

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Producción de plásticos de alta tecnología de Lanxess se amplía al mercado chino

La empresa está creciendo y fortaleciendo su presencia en el mercado de China con la construcción de una nueva planta de plásticos de alto rendimiento en Changzhou cuya inversión se estima en alrededor de 20 millones de euros. Desde el segundo trimestre de 2019, la planta de compuestos producirá hasta 25 mil toneladas métricas de plásticos de alta tecnología con la marca Durethan y Pocan para el sector automotriz y la industria eléctrica y electrónica.

“China es el mercado automotriz más grande del mundo y está marcando el ritmo de la electromovilidad. Queremos apoyar el crecimiento en esta importante región y expandir nuestra presencia en el segmento de plástico de alto rendimiento”, declaró el presidente del Consejo de Administración de LANXESS AG, Matthias Zachert. La empresa ya opera una planta para plásticos de alto rendimiento en Wuxi, China.

Según recientes estudios, de los 85 millones de automóviles vendidos en todo el mundo este año aproximadamente uno de cada cuatro se venderán en China. Se espera que esta cifra aumente para situarse en uno de cada tres autos para 2025. La industria eléctrica y electrónica también ofrece un gran potencial en China. Lanxess espera aquí un crecimiento anual alrededor del nueve por ciento hasta 2021.

“Al mismo tiempo, estamos expandiendo nuestra red global de plantas de compuestos con el nuevo sitio de producción y continuamos enfocando nuestra cartera  consistentemente en plásticos de alto valor”, declaró el jefe de la Unidad de Negocios de Materiales de Alto Rendimiento en Lanxess, Michael Zobel.

Soluciones ligeras para la movilidad moderna

La industria automotriz es el cliente más importante para los plásticos de alto rendimiento de la compañía. Los materiales innovadores permiten la construcción de componentes para reemplazar las piezas de metal en los vehículos de motor y contribuyen a reducir el peso, el consumo de combustible y las emisiones de gases. Los plásticos se utilizan, por ejemplo, en aplicaciones de motores, estructuras de puertas, pedales, frontales y travesaños de la cabina. Dependiendo de la pieza, la construcción liviana puede hacer un ahorro de peso de hasta 50 por ciento.

También hay muchas aplicaciones para los plásticos de Lanxess en vehículos híbridos y eléctricos, algunas de las cuales ya son exitosos en la producción en masa. Estos incluyen componentes para sistemas de carga, soportes y portaceldas para sistemas de baterías, así como sensores y piezas de carcasa para motores eléctricos. Los materiales también tienen un gran potencial en la infraestructura de electromovilidad, como en la vivienda, interruptores y clips de terminal para estaciones de carga. En conducción autónoma, las poliamidas y poliésteres son ideales para conectores para sensores, pantallas y unidades de control, por ejemplo.

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Tecnología e investigación para mejorar procesos de extracción petrolera

Logardi inventó y patentó un producto químico capaz de mejorar la calidad de crudos pesados, extrapesados y bitúmenes. Dicho desarrollo permite optimizar la extracción del crudo y mejorar la calidad del producto final, de acuerdo con Javier Alejandro Hernández, gerente técnico de la empresa Logardi, quien también aseguró que la invención de su empresa ha comprobado con éxito su efectividad en pruebas de aplicación en diversos pozos mexicanos.

Alejandro Hernández explicó a Agencia Informativa Conacyt en qué consiste la innovación desarrollada por su empresa y el estatus actual para esa tecnología: Un producto químico que mejorará el manejo del crudo desde la extracción, el transporte y hasta su procesamiento final, es decir, nuestra tecnología tiene el objetivo de optimizar y mejorar la calidad de los aceites desde que están en el yacimiento, pero también se puede aplicar el producto como tal, en el área de pozo, instalaciones de superficies (transporte) y almacenamiento.

En la actualidad la industria petrolera se enfrenta a diferentes retos relacionados con la extracción de los hidrocarburos, sobre todo aquellos denominados pesados, extrapesados y bitúmenes. Es muy difícil extraer y manejar este tipo de aceites.

El producto químico desarrollado está constituido por compuestos orgánicos y agentes de superficie que proporcionan excelentes propiedades para licuar y modificar químicamente las fracciones pesadas de cadenas largas de carbono (parafinas, resinas y asfaltenos) presentes en los crudos pesados, extrapesados y bitúmenes, los cuales influyen directamente en la calidad de los mismos y a los problemas asociados con la viscosidad y fluidez de los crudos, lo cual complica su extracción, manejo y transporte. La modificación química de estas fracciones mejora la calidad de los crudos y en consecuencia minimiza los problemas de extracción, manejo y transporte. Este mejoramiento en la calidad de los crudos deriva en mejor rendimiento de productos aprovechables como gasolinas, naftas, kerosenos, gasóleos.

Los beneficios que puedan tener estos solventes en el hidrocarburo tratado, son beneficios temporales. Tomando en consideración los beneficios temporales que se lograban, nos propusimos crear un producto que nos permitiera ir más allá de la dilución de este tipo de crudos, un producto que con su aplicación modificara las propiedades químicas de este tipo de crudos, de tal suerte que los beneficios que se logren sean permanentes y no temporales.

¿Cómo lo logramos? Me di a la tarea de ver en qué forma podía lograr la reestructura o modificación de estas cadenas largas de carbono responsables de este tipo de patrones en los crudos, la idea medular era “como lograr introducir nuevos átomos de carbono en estas cadenas” cuando un solvente lo dispersa o licua. Es decir, cuando sus diferentes fracciones están dispersas, nosotros introducimos un ‘agente de reestructura’ que aporta carbono, de tal suerte que cuando se integra con la molécula del crudo, se crean nuevos compuestos que mejoran su calidad.

Se incrementan los °API, se reduce su viscosidad, se logra un equilibrio efectivo entre fracciones y por supuesto, cuando se someten a procesos de refinación se obtendrán mejores dividendos en el contenido (rendimiento) de productos aprovechables (gasolinas, naftas, kerosenos, gasóleos).

Existen métodos estandarizados que permiten definir cuándo existe mejoría o no, cuando el aceite (crudo) es sometido a un tratamiento y nosotros conscientes de ello, seleccionamos todos aquellos ensayos que nos permitieran demostrar técnicamente que el producto realizaba los cambios o beneficios que nosotros mencionamos cuando se integraba con nuestro producto químico optimizador del mejoramiento de la calidad de este tipo de crudos.

Asimismo, corrimos pruebas paralelas para comparar los efectos de nuestro producto con los beneficios de xileno, uno de los solventes más comunes en el mercado. Los resultados de las pruebas, arrojaron mayor efectividad de nuestro producto en comparación de un potente disolvente como es el xileno. Incluso, Pemex nos certificó como mejor práctica para la aplicación de este producto.

El producto químico optimizador del mejoramiento de la calidad de crudos pesados, extrapesados y bitúmenes puede ser aplicado en todo el sistema de producción yacimiento-pozo-instalaciones superficiales, con las diferentes técnicas existentes para su dosificación, en todos los casos la eficiencia dependerá de realizar un adecuado análisis y selección de aplicación.

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Capacidad extendida a nivel global para dispersiones de poliuretano

Covestro ha comenzado operaciones en nuevas instalaciones de producción para dispersiones de poliuretano (PUD) acuosas en su planta de Dormagen, Alemania. Junto con una expansión actual de producción en Barcelona, España,  la empresa está impulsando sus capacidades en Europa de manera significativa. Con el fin de cubrir la demanda global, Covestro también está construyendo instalaciones nuevas en China y, de la misma manera, está planeando reiniciar la producción en Estados Unidos y, al mismo tiempo, modernizar y expandir sus instalaciones ahí.

La nueva capacidad se necesita principalmente para satisfacer la creciente demanda de la industria de revestimientos y adhesivos: los fabricantes continúan determinados en reemplazar los productos basados en solventes con sistemas a base de agua más sustentables que tienen propiedades igualmente buenas. Las regulaciones que requieren menos emisiones de compuestos orgánicos volátiles (COV) también marcan la tendencia.

Líderes en capacidad y servicio

“Con estas inversiones, nos estamos preparando para la continua demanda creciente de dispersiones de poliuretano y estamos expandiendo nuestra posición líder a nivel mundial”, afirmó Michael Friede, responsable de la Unidad de Negocio Recubrimientos, Adhesivos y Especialidades en Covestro. “Al mismo tiempo, gracias a nuestra producción diversificada, tenemos la flexibilidad de cubrir muchos requerimientos diferentes”.

 Esta diversidad también es la clave para la comprehensiva línea de dispersiones de poliuretano que ofrece Covestro. “Nuestros productos hechos a medida permiten muchas aplicaciones en industrias muy diferentes”, explica Michael Friede. “De esta manera, creamos oportunidades para hacer crecer y fortalecer la competitividad de nuestros clientes”.

Como el proveedor global líder de PUD, Covestro también mantiene una posición de liderazgo en la investigación y el desarrollo, así como en las tecnologías de proceso. La empresa proporciona servicio y apoyo técnico para clientes de todo el mundo.

Muchas aplicaciones diferentes

Se pueden utilizar las dispersiones de poliuretano en una gran variedad de aplicaciones. Por ejemplo, los productos en las series UH, U y UV de Bayhydrol y Bayhytherm son un componente de capas de fondo para OEM automotriz y recubrimientos de barnices, así como un componente de revestimientos de madera y muebles, y revestimientos de suelos resistentes. Los adhesivos formulados con Dispercoll U se utilizan en la producción de muebles y zapatos, así como en la industria automotriz.

Bajo la marca Impranil, las materias primas con bajo contenido de solventes también juegan un papel importante en la producción de textiles recubiertos y sintéticos de poliuretano. Los PUD en la línea de productos Baybond se utilizan en forma de fibra de vidrio para producir compuestos de plástico resistentes (plásticos reforzados con fibra de vidrio). Los formadores de películas se adhieren muy bien a las fibras, pero, en compuestos con termoplásticos, son lo suficientemente elásticos para asegurar la estabilidad necesaria.

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Hongo capaz de reducir un aditivo del PVC, hallazgo de CICB de Tlaxcala

Los plastificantes son aditivos que se emplean para proporcionar flexibilidad a los plásticos, y a este tipo de materias primas, de manera particular la biodegradación de ftalatos (di etil hexil ftalato), aditivos usados en la fabricación del PVC es el objeto de estudio de un grupo de investigadores del Centro de Investigación de Ciencias Biológicas de la Universidad Autónoma de Tlaxcala (UATx).

“El organismo que estamos empleando es Fusarium culmorum debido a la capacidad que tiene de producir esterasas, enzimas que rompen los enlaces éster (compuestos orgánicos) presentes en los ftalatos, lo que permite la degradación de estos compuestos”, explicó Carmen Sánchez Hernández, que encabeza la investigación sobre el Fusarium culmorum, que posee la capacidad de degradar un aditivo del policloruro de vinilo (PVC) en cuestión de sesenta horas.

Los hallazgos de la investigación ya fueron reportados en el artículo “Degradation of di(2-ethyl hexyl) phthalate by Fusarium culmorum: Kinetics, enzymatic activities and biodegradation pathway based on quantum chemical”, publicado en 2016 en la revista Science of the Total Environment.

Gracias a estos resultados, en mayo de este año el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) otorgó recursos económicos al proyecto “Biodegradación de plastificantes empleando hongos: purificación, caracterización, y mecanismos cuánticos de la catálisis de las enzimas cutinasas”, a través de la convocatoria de investigación en Fronteras de la Ciencia 2016, del cual es responsable Carmen Sánchez, “el apoyo es para la realización del trabajo en los próximos dos años”, informó la doctora en biotecnología por la Universidad de Manchester, Inglaterra, e integrante de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

Biotecnología para la biorremediación

Los estudios que lleva a cabo la investigadora de la UATx pertenecen al campo de la biotecnología, en la que se utilizan organismos o de sus componentes ya sea celulares, subcelulares o moleculares para proporcionar bienes o servicios al humano. “La producción de yogurt, el tratamiento de aguas residuales y el cultivo de champiñones son algunos ejemplos de procesos biotecnológicos”, expuso Sánchez Hernández. Por otro lado, la biorremediación es el uso de organismos biológicos para degradar sustancias complejas (como los contaminantes) en sustancias menos complejas o que incluso pueden ser mineralizarlas completamente.

La científica consideró importante destacar que en la naturaleza los microorganismos son los principales medios para la degradación de los contaminantes químicos debido a la capacidad que tienen bacterias y hongos de producir enzimas microbianas, las cuales son responsables de la degradación de diversos compuestos complejos contaminantes.

En este caso, lo que se emplea en la degradación de los aditivos plásticos son las enzimas que produce el hongo, mismas que al romper los enlaces éster de los ftalatos, facilitan la degradación subsecuente del PVC.

“En el artículo citado y publicado por nuestro grupo, integrado por investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana-Unidad Iztapalapa y de la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla, se demostró que Fusarium culmorum fue capaz de degradar altas concentraciones del plastificante (50 veces más altas que concentraciones estudiadas previamente) en 60 horas con una eficiencia de remoción del 99.9 por ciento.

En la actualidad el equipo de investigación se encuentra en la primera fase del estudio y la estrategia de biodegradación del PVC es empezar por la degradación del plastificante.

Lo que realiza Sánchez Hernández y sus colegas en el laboratorio es hacer crecer al hongo en matraces en presencia del plastificante y con espectrofotometría evalúan la producción de la enzima esterasa; cuantifican el porcentaje y la eficiencia de remoción del plastificante y determinan los compuestos que se producen como parte de la degradación del mismo empleando el método de cromatografía de gases acoplada a espectrofotometría de masas.

Con estos experimentos se ha encontrado que Fusarium culmorum tiene una capacidad muy prometedora para degradar plastificantes, ya que disminuye eficientemente altas concentraciones de este material. La especialista señaló que las futuras investigaciones se enfocarán en la purificación y caracterización enzimática para una eventual expresión y producción a gran escala de las enzimas involucradas en la degradación de dicho plastificante.

 

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Producción petroquímica podría acelerarse con la digitalización

En el contexto del Mexico Business Summit se presentaron los resultados de La Encuesta Sobre Tendencias de Tecnología Digital para Compañías Upstream de Petróleo y Gas 2017 realizada por Accenture y Microsoft. Esta revela que promover una mejor toma de decisiones y obtener materia prima en un menor tiempo, son los principales beneficios que pueden traer las tecnologías digitales en las compañías de exploración y producción de gas y petróleo.

En la sexta edición del estudio participaron a más de 300 líderes de empresas de exploración y producción en 18 países. El 30% coincidió en que la mejor y más rápida toma de decisiones es uno de los beneficios más importantes de la digitalización de sus compañías, seguido de una mayor velocidad para producir petróleo con un 19% y la reducción de riesgos basada en la consulta de decisiones en tiempo real con un 12%.

Además, el 28% de los encuestados considera que la producción es una de las áreas con mayor expectativa de beneficiarse con lo digital, seguido de los estudios geológicos y geofísicos con un 27%, y los procesos de perforación y completación con un 19%.

El 62% de los encuestados perciben que las tecnologías digitales generan valor empresarial; el 27% calcula entre $50 y $100 millones de dólares o más en sus empresas. Sin embargo, el 14% de participantes upstream no sabe cuánto valor monetario puede derivar de ellas, el 20% no lo mide y el 4% opina que lo digital no añade valor alguno a sus negocios.

La mayoría de encuestados espera que sus empresas obtengan valor de las tecnologías digitales, y el 73% opina que la gran parte de sus yacimientos petroleros se automatizará por completo con el uso de estas tecnologías en un lapso de tres a cinco años.

Por otra parte, el 39% de encuestados dice que el mayor riesgo de la falta de inversión en tecnología es perder competitividad, y el 19% mencionó la inhabilidad de hacer la transición hacia un nuevo panorama energético. A pesar del auge de dispositivos conectados en los campos petroleros y el riesgo de que expongan a las empresas upstream a riesgos de ciberseguridad, el temor al incremento de ciberataques terminó en un tercer lugar con un 18%.

“Las compañías de exploración y producción de petróleo y gas están evolucionando de sólo usar tecnologías digitales en silos a usar la tecnología y las nuevas formas de trabajar que esta conlleva para transformar sectores enteros”, dice Horacio Vergara, director de la industria de Recursos Naturales en Accenture México. “Los datos de gran volumen y su análisis se pueden utilizar de forma predictiva y prescriptiva, para tomar decisiones hacia el futuro y no sólo para analizar el pasado. Nuestros encuestados ven estas herramientas, así como el Internet de las Cosas (IoT), la movilidad y la ciberseguridad, como el mayor potencial para transformar sus negocios. En los siguientes tres a cinco años, el 70 por ciento planea gastar significativamente más en tecnologías digitales, y la siguiente ola incluye HPC, ropa inteligente, robótica, inteligencia artificial y cadena de bloques”.

Las tecnologías digitales en las que más están invirtiendo las empresas upstream son dispositivos móviles con 56%, la nube está en segundo lugar con 45%, Big Data en tercer lugar con 43%, e Internet de las Cosas en cuarto con 42%. Las áreas de inversión prioritaria en estas tecnologías son la gestión y mantenimiento de activos, gestión de proyectos de capital y optimización de la producción.

“La tecnología digital no sólo está ayudando a reducir los costos operativos con más productividad en el empleo por medio de la movilidad. La nube, una mejor gestión de activos y el monitoreo remoto con datos analíticos e inteligencia artificial (IA) están promoviendo la excelencia operativa y la gestión de datos subsuperficiales para la industria del gas y el petróleo. Sin embargo, será de vital importancia que las empresas de upstream desarrollen habilidades locales rápidamente y añadan talentos que se dediquen al análisis de datos y a otras tecnologías disruptivas, para así mantenerse a flote en la revolución digital”, puntualizó Horacio Vergara.

Las compañías de exploración y producción también están agregando retos de fuerza laboral digital a la lista de preocupaciones sobre la falta de talento. En este sentido, el reclutamiento es su reto mayor, particularmente en cuanto a la construcción de habilidades para trabajadores informales, trabajadores independientes y nuevas contrataciones. La mayoría de los encuestados dijo que tomará entre tres y cinco años crear la base de habilidades digitales necesarias. Por ejemplo, el 85% siente que a sus empresas les falta una capacidad más completa de analizar datos. Aunque planean desarrollarse en esa área, en un periodo de tres a cinco años esto puede afectar la competitividad del negocio: la tecnología avanza muy rápido.

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Un sector que genera valor en todas las expresiones productivas: Foro XLIX Aniq

Eduardo Escalante, presidente de la Asociación Nacional de la Industria Química (Aniq), reiteró el compromiso de seguir trabajando coordinadamente con la Secretaría de Economía, con el gobierno federal y con el Congreso de la Unión para emprender las acciones que le permitan a esta industria desarrollarse y recuperar el lugar preponderante que debe tener y que México merece: “Los socios de Aniq estamos convencidos de que un crecimiento de nuestra industria redituará en un vigoroso México. Nuestras propuestas tienen como único propósito desarrollar la industria química y petroquímica en México, lo que sin duda mejoraría nuestra competitividad al tiempo que reduciría nuestra dependencia energética”, dijo Escalante durante la inauguración del XLIX Foro Nacional de la Industria Química.

“En nuestro transitar para lograr los beneficios que nos ofrece la reforma energética, es fundamental en el corto y mediano plazos que contemos con un Pemex fuerte, que suministre eficientemente los recursos energéticos y las materias primas que la industria y el país requieren. Los recortes presupuestales, así como problemas en sus centros procesadores de gas han disminuido significativamente la proveeduría de materias primas a nuestra industria. La realidad que viven nuestras empresas se caracteriza fundamentalmente por la creciente escasez de muchos de los productos que nos provee Pemex, incumpliendo con los volúmenes de proveeduría comprometidos con sus clientes. Ello afecta no solamente a nuestra industria, sino a un sinnúmero de cadenas productivas de las cuales somos proveedores, con el riesgo de cierre de plantas y pérdida de empleos”.

El presidente de Aniq señaló que la propuesta de la Asociación para evitar un deterioro mayor de la industria considera acciones como:

  • Impulsar una reducción al máximo de venteo de gas natural y propiciar su recuperación.
  • Impulsar aún más la producción de petróleo y gas natural.
  • Incrementar la recuperación de nitrógeno en las corrientes de gas natural.
  • Mejorar la eficiencia y confiabilidad de las instalaciones actuales de refinación, procesamiento de gas y producción de petroquímicos.

“Preocupaciones adicionales que enfrenta la industria”, añadió Escalante, “incluyen los problemas derivados de la inseguridad que existe en el país, que en algunos lugares y rutas ha llegado a niveles insostenibles que ponen en riesgo no solamente la viabilidad de las operaciones sino incluso la integridad de nuestro personal. Esta problemática afecta a las compañías transportistas y ferroviarias y algunas de ellas incluso niegan el servicio por el alto riesgo de carreteras y vías férreas”.

“En materia de comercio exterior, la industria química mantiene un flujo comercial creciente con los diferentes bloques comerciales, especialmente con Estados Unidos, Canadá, la Unión Europea y Brasil, que sumados representaron durante 2016 78% del comercio total de nuestro sector. Las iniciativas del gobierno federal en materia de modernización y apertura de nuevos mercados se alinean sin duda con las regiones de mayor crecimiento e interés de nuestro sector y con nuestros principales socios comerciales. Por ello que en este año hemos sostenido intensas negociaciones con nuestras contrapartes de estas regiones, buscando establecer documentos de posición conjuntos que reflejen en todo momento el interés de mantener el flujo comercial amplio y libre de regulaciones y restricciones no arancelarias”.

“En lo relativo a Norteamérica”, abundó el presidente de Aniq, “hemos concluido dos diferentes documentos de posición conjunta con nuestras contrapartes de Estados Unidos y Canadá, a través de los cuales se reflejan las iniciativas de una mayor integración de la industria en esta región y refuerzan las sinergias creadas a lo largo de los últimos 20 años. Con la Unión Europea alcanzamos también una posición conjunta en materia de reglas de origen, que refleja los mismos intereses de flexibilización que caracterizan a la industria química, estableciendo las bases para lograr una reducción sustancial de los costos asociados al despacho aduanero, favoreciendo a las empresas en México el acceso a ese mercado”.

“Brasil es el segundo destino más importante de nuestras exportaciones, pese a que hoy no contamos con un acuerdo comercial amplio, por lo que vemos con optimismo el avance de las negociaciones las cuales nos ofrecen opciones adicionales de acceso a otros mercados y la diversificación de nuestras exportaciones”.

Durante su intervención en la ceremonia inaugural del Foro, el secretario de Economía, Ildefonso Guajardo Villarreal, consideró “fundamental y esencial para el sector químico y petroquímico el actual proceso de renegociación y modernización del Tratado de Libre Comercio de América del Norte. El sector químico está en todas las latitudes y en todas las expresiones de las capacidades productivas de un país; ustedes, los miembros de esta gran asociación están impactando todo, las cadenas de valor de alimentos, de fertilizantes y de manufactura a través de todo lo que tiene que ver con las calidades en terminados y codificaciones a envases, una gama increíble de aplicaciones”.

Ante los asistentes, principales actores del ramo reunidos con la finalidad de analizar el panorama internacional en materia comercial, económica, energética, ambiental y política, el funcionario señaló que, “ante el reto de la negociación del Tlcan, debemos estar muy pendientes de cuál es la actualidad en cuanto a la influencia del sector y de los impactos que ese sector puede tener en escenarios alternativos, que siempre debemos tener en la mesa de negociación, y qué implicaciones derivarían de ello”.

“Si analizamos la cifra de comercio exterior de 2016, si un día tuviéramos que experimentar vida sin nafta, ¿qué porcentaje de las exportaciones mexicanas serían sujetas, o aun de las importaciones mexicanas estarían sujetas a un arancel. Los dos sectores más importantes, desde el punto de volumen, que enfrentarían aranceles positivos son el agroalimentario y el petroquímico. 47% de sus exportaciones van a Estados Unidos, 67% vienen de ese país. Los acuerdos y los tratados internacionales no solo son acceso a mercado, sino, sobre todo, el conjunto de disciplinas que regula la certidumbre de las inversiones”.

“En esta segunda posibilidad de hacer las cosas mejor, tenemos el acompañamiento de la reforma energética que da otras capacidades y otras posibilidades para el sector químico y petroquímico. En este proceso de transformación es fundamental que tomemos nota de las observaciones de los problemas de Pemex desde el punto de vista de ofrecer insumos básicos mientras la reprivación del sector privado puede comenzar la disponibilidad de insumos fundamentales”, dijo Guajardo Villarreal. “Los elementos fundamentales en la creación de las cadenas de valor en los textiles sintéticos, los plásticos, en los petroquímicos en los derivados de la molécula de gas nos van a dar una posibilidad fundamental en este proceso de expansión”.

En el evento estuvieron presentes el subsecretario de Industria y Comercio de la Secretaría de Economía, Rogelio Garza Garza; el director general de ProMéxico, Paulo Carreño, así como funcionarios públicos, directivos de empresas de la industria química y representantes del sector y durante los dos días de jornadas se analizaron escenarios económicos, perspectivas de transformación industrial, estrategias de cadena de valor y seguridad y administración integral, entre otros.

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Economía circular y consumo responsable, los hitos de Elix Polymers en 2016

 “La sostenibilidad se ha convertido en parte vital de nuestra empresa, y la economía circular representa una oportunidad para explorar nuevas vías de integración en la gestión ambiental”, informó Judith Banus, responsable del Programa de Responsabilidad Social Corporativa de Elix Polymers al presentar la “Memoria de Sostenibilidad 2016” de la empresa. “La seguridad es una parte fundamental de la sostenibilidad. Apostamos por las personas como valor fundamental de nuestra misión, implementando estrategias de empresa saludable, pasando de proteger la salud a promocionarla de una forma integral y no limitada a la jornada laboral”.

“En ELIX potenciamos nuestra cultura de seguridad a través de una integración real de la seguridad y el compromiso de todos los colaboradores. El año pasado iniciamos nuestro Proyecto de Seguridad Basada en la Organización, que tiene como principal objetivo conseguir un entorno de trabajo libre de riesgos, alentando la participación de todos los trabajadores liderados por sus mandos de línea, permitiendo a los empleados desarrollar lo mejor de sí mismo”.

La primera Memoria de Sostenibilidad busca reflejar ante sus grupos de interés, su compromiso de transparencia e información relevante sobre su actividad durante el ejercicio 2016. Contempla aspectos de la gestión sostenible en temas medioambientales, sociales y económicos, así como las relaciones con los grupos de interés y muestra cómo la Dirección de ELIX Polymers se esfuerza por generar valor añadido de acuerdo con los intereses de los clientes, los accionistas, los empleados, la comunidad, entre otros.

“Como empresa en la industria química, tenemos una responsabilidad especial hacia nuestros grupos de interés y la sociedad en general. Parte de ello es la publicación de este informe el cual les permitirá conocernos mejor en cuanto a sostenibilidad y responsabilidad con nuestro entorno”, compartió Wolfgang Doering, CEO de ELIX Polymers. “Desde que ELIX Polymers en 2012 pasó a ser una empresa independiente, hemos impulsado diversas iniciativas reforzando nuestro compromiso con la sostenibilidad ambiental, basando nuestra gestión en los valores de integridad, transparencia y ética. Un ejemplo de ello son nuestras inversiones en investigación para el desarrollo de productos más sostenibles, tanto a lo largo de su proceso de fabricación como en su fase de uso”.

En el documento destacan directrices de gestión que se basan en los principios de la economía circular, las estrategias de minimización de residuos y el consumo responsable de energía y de recursos naturales.

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